世界咖啡拉花冠军郭修乐
让咖啡活了!

“2018年世界咖啡拉花冠军是来自马来西亚的郭修乐!”

“世界咖啡拉花艺术大赛”(World Latte Art Championship)号称世界第二大赛事,也是咖啡拉花艺术的最高级别专业赛事。第一次晋级世界赛的郭修乐不仅是大马首位世界咖啡拉花冠军,更是该赛事有史以来最年轻、得分记录最高的咖啡拉花师!

只需短短1分钟,郭修乐就能“变”出高难度拉花。

据悉,大马从2015年开始正式举办咖啡师大赛,冠军得主将有资格晋级世界咖啡师比赛。可惜,大马参赛者在该项世界级赛事历年来的最高排名只是第10名,从未跨过决赛的门槛。今年11月,大马代表却第一次成功晋级决赛,而且还夺下了世界拉花冠军的称号,这是一件何等光荣的事。

年仅20岁的郭修乐(Irvine)目前是103咖啡工坊(103 Coffee Workshop)的首席咖啡师。从未料到有机会夺得冠军的他,感叹冠军得来不易,单是准备功夫就花了10个月!参加国内赛事的经验让他学会一个功课——赛前准备充足的重要性。

原来,他曾参加两届的国内咖啡师大赛(咖啡拉花组),却都因为准备不足、经验不足、过度紧张、表现不佳而落败。不过,他仍不想放弃,因为“世界咖啡拉花艺术大赛”是他成为咖啡师的梦想舞台。今年1月,他卯足全力做好充足准备,这次他终于获得了世界级赛事的入场券。

咖啡改变了他本来的内向性格。他认为咖啡师不应该只是躲在工作台后面冲泡咖啡,也应该多与客人互动交流。

准备充足信心十足

该项国际性的拉花比赛每年举办一次,每次都在不同的国家进行。今年的比赛地点位于巴西,来自世界各地的参赛者齐聚一堂展开一场龙争虎斗,角逐世界拉花冠军的宝座,包括马来西亚、中国、波兰、韩国、希腊、澳洲等。

面对众位成功晋级世界级决赛的高手,他从未想过自己可以成为冠军得主,但却不表示他没有信心。

“我的信心是来自于准备充足,我相信自己可以表现得很好;可是,对于成绩方面的信心就还好,毕竟这是我第一次参加世界大赛,如果抱太大期望,也会担心失望越大。我当时的目标是希望可以挤进6强,进入决赛就很好了。”

在公布成绩时,发生了一段小插曲。颁奖人把亚军奖杯颁给了郭修乐,就在他因获得亚军而感到开心时,突然颁奖人发现自己搞错了,赶忙把冠军奖杯送进他的手中,他当场惊讶得哭出来了!

在世界三强排行榜上,马来西亚威风凛凛地霸占首位,亚军与季军分别由希腊和中国夺得。

郭修乐的创意拉花图案让人看了心情大悦!

掌握技巧大量练习 

10个月的准备功夫,究竟需要做些什么?

郭修乐自1月在国内赛夺冠后,马上开始着手为11月的世界赛做准备。起初的3个月用于构思4种拉花图案设计,在纸上绘制草图;接着再用3个月在咖啡上练习拉花;最后4个月则是不断地重复练习整个表演流程,即一边做拉花,一边做讲解。

“在那10个月的准备过程中,心理压力很大,吃不好,睡不好……我每天上班5个小时,下班后再练习5个小时,周休则一整天都在练习,一秒也不敢放松。”

大会没有设定任何拉花主题,参赛者可以自由发挥。咖啡拉花常见的图案通常是心形、天鹅、叶子等。如果要展现创意,图案的难度就必须提高,或是设计一些别人从未看过的图案,最好是能够贴近现实生活的图案。

“从画纸上把图案转移到咖啡上并不容易,用笔画可以随心所欲,但用倒奶泡来画就需要有相当高的技巧了。”他展示获得世界冠军的拉花图案,说:“这些图案一开始并不像你现在所看到的这样,它们都是在过程中不断修改和进步的成果。”

他设计的拉花图案以3种动物为主,分别是猴子、巨嘴鸟和海豚。这组拉花图案的背后源自一个故事……

流程表演需要一边做拉花一边讲解,半决赛为8分钟,决赛则为10分钟。

终于梦想成真

“这是讲述我做了一场梦,在一个岛屿上所遇见的3种动物,然后我就把梦境中的动物都带到现实中来了,那就是我的拉花图案。从这个设计概念中,我想表达的是‘梦想成真’,只有我们努力地去追求去创造,才能实现。”

在进行决赛时,参赛者必须在10分钟内做出3组拉花,每组要做2杯,总共6杯;而每组2杯的拉花一定要一摸一样,以确保拉花的一致性。大会也规定前2组的拉花不得使用拉花针,只能使用倒奶泡的技巧,唯有第三组的拉花图案可以使用拉花针。

评审团的评分标准主要是以创意和在有限时间内拉出高难度图案为主,同时也会审视参赛者的拉花技巧,尤其是一些细腻部分的高难度技巧。

此外,现场也有一位技术评审在旁观察参赛者的每一个动作,并对咖啡的味道进行评分,以确保咖啡至少是可以喝的,虽占分不多,但也不能忽略这一块。

他强调:“拉花只有一次机会,一旦做错了就必须重做,但比赛时根本没有时间重做,而且一出错是完全暴露于人前的。”

获得世界冠军的拉花图案以3种动物为主,分别是猴子、巨嘴鸟和海豚,借此表达梦想成真的讯息。

材料影响结果

说到最大挑战,郭修乐毫不犹豫指出:“材料。”

随着举办比赛的国家不同,所使用的材料也有所不同。为了确保公平性,比赛中使用的咖啡机、磨豆机、咖啡豆、牛奶都是由主办方提供。也就是说,即使你练习得再充足,还是存在着“风险”,毕竟你练习用的不是主办方提供的材料。

他以牛奶为例。牛奶的蛋白质、脂肪等的成分和品质不同,将会对拉花造成影响。一般上,拉花最好用的牛奶是鲜奶,可是主办方提供的是常温奶(UHT)。常温奶是指牛奶被加温至最低135摄氏度,以消灭牛奶可能含有的任何有害微生物。

“常温奶的绵密度不比鲜奶好,而且其奶温不能达到太高,否则很难做出拉花。虽然参赛者已提早知道主办方用的牛奶,但那种牛奶在国内根本买不到,只能买品质类似的牛奶。最坏的打算就是用劣质牛奶,因为如果劣质牛奶都可以做出拉花的话,品质好的牛奶基本上就不是问题了。”

比赛中汲取经验

每个参赛者在上台表演之前,会有30分钟的时间在后台练习,主要是让他们适应机器和材料;如果发现有任何问题,必须赶紧想办法解决。

“对了,还有一个我没想到的问题,就是天气太冷了。在进行决赛练习时,我的双手冷到僵硬,难以动弹,很担心会影响表现。我在出场前必须先用热毛巾敷一敷,才感觉比较暖和些。”

他说,很多经验都必须在不同的比赛中汲取,像这个比赛每年都在不同的国家举行,参赛者每次都会遇到不同的问题,学习新的东西。

颁奖时发生的一段小插曲,让郭修乐喜出望外!

打开世界之门

4年前,郭修乐进入咖啡师行业。起初,他对咖啡完全不感兴趣,到咖啡店工作只为了兼职赚钱。渐渐地,喜爱绘画的他开始对咖啡拉花产生兴趣,因为拉花和绘画的概念非常相似。

从原本的毫无想法到以“世界咖啡拉花艺术大赛”为目标,可见咖啡拉花对他造成的深远影响。现在,他成功称霸那梦寐以求的舞台,是时候要设定新目标了。

“获得世界咖啡拉花冠军如同获得了一支通向世界的钥匙,让我有机会到世界各地举办工作坊,与更多专业的咖啡师互动交流和分享,这有助于增长我的见识。”

他坦言,比赛后最担心的第一件事就是怕自己会退步,所以他非常看重自我提升,追求完美的心态不仅要维持,还要比以往更强。他已把拉花创作成为生活中的一种习惯,不断地设计创作,开拓新思维。

乐于分享自身经验

此外,由于乐于分享和教导,他也希望能够帮助大马咖啡师提升拉花技巧。他认为,大马咖啡师的拉花技巧属于高水准的,只是大部分人对比赛的了解还不足。无论是国内或国外,他都希望能借由分享自身的经验让同行获益。

“对我来说,咖啡就是因着拉花变得更好玩!客人在品尝咖啡前,第一眼看到的就是拉花,这对咖啡店本身的形象提升也起到一定的作用。”

“之前为了在比赛取得高分而不敢做太多尝试,比赛结束后,我就比较大胆尝试各种可能性了,希望尽量打破限制。”

郭修乐计划将于12月在国内举办几场分享会,明年1月开始将到国外举办工作坊和讲座,包括意大利、澳洲和中国等。

郭修乐非常看重自我提升,追求完美的心态不仅要维持,还要比以往更强。

报道·游燕燕 摄影·黄亮辉、 受访者提供

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