知识产权应先注册后发售/陈行鸿

生产企业应该在公开发售前申请专利,免得自乱阵脚。

有些人在成功研发新产品后,都会纠结于一个问题——“应该先注册保护知识产权,或者是先将产品推出市场,看了市场反应再决定是否注册知识产权?”

这个问题其实没有绝对答案,得视企业的定位和策略。

先说初创企业。许多初创企业在招揽投资人的过程中,都会使出浑身解数,把独有的知识产权都展现给各路投资人看,只为了博取投资人的芳心。

招揽投资遇两难

但是,暗地里又担心投资人听了自己的分享后,就偷偷把知识产权注册在自己的名下。

另一边厢也有些初创企业格外的小心谨慎,不敢对投资人完全公开自己的技术,但是这样可能无法说服投资人注资。

当遇到这样的两难局面时,比较经济实惠的方法,就是与潜在投资者签署保密协议,一来确保投资人把讨论期间的资料保密,二来确保投资人不把知识产权占为己有。

可是,这个方法可能只是适用于双方在一开始的谈判地位是平等的时候,投资人对一家初创非常有兴趣,愿意签署这份保密协议。

然而,如果谈判地位不平等,该初创企业有求于人的时候,投资人可能会不愿意签署保密协议,抱着 “你不愿意透露没关系,我们还有许多选择”的心态。

其实,不论投资人是否签署了保密协议,最保险的方法还是尽早把知识产权注册起来。即使投资人真的是天使,也该防着市面上刚好有人发明了一样的东西,毕竟知识产权的注册是先到先得。

留意注册最佳时机

除了招揽投资人,有些企业也想看看新产品是否受欢迎,再决定是否注册。

如果想注册的是商标或版权,这些都可以等待最佳时机,潜在的风险是别人抢先一步去注册。

但是,如果是想注册技术专利或者是产品的外观设计,就得小心注意法定时限了。

如果想申请技术专利,最理想的时间点,是在向公众公开前就呈交申请。如果产品已经公开了,马来西亚的专利法令有给予一年的宽限期,如果在一年内公开,该技术还算新颖,并不影响专利申请。

其实,专利法里面提到的公开也是有考究的。所谓的公开是否会损坏一项发明的新颖性,还得看看公开了些什么。

如果我只是简单的公开了一句:“本公司将推出最新的多功能静音剃须机”,并没有公开产品的资料,这样当然无损新颖性,也不会影响接下来的专利申请。

可是如果我把整部剃须机都公开发售了,大家回家把它拆开,内里乾坤一目了然,这样的公开自然会影响专利的新颖性。因此,生产该产品的企业应该在公开发售前申请专利,免得自乱阵脚。

但是,如果申请保护的是产品的外观设计,在提交申请前就绝对不对外公开,否则,就会危及注册的批准或者是其后期的有效性。工业设计法令在这方面并没有给予宽限期。

总的来说,最理想的情况是公开前注册,免得夜长梦多。

但如果基于某种原因做不到先注册后公开,就该尽早咨询专业人士,拟定注册的策略和找出相关的法定期限,免得错过期限,导致无法注册,或者为将来的注册留下后患。

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