无月少云晴空夜 相约友人数流星

观测英仙座流星雨的那两个晚上,感谢老天的眷顾,让我们只需驱车1小时30分便能有如此漂亮的星空,秋季银河清晰可见。我们一伙大约10来人,在那两个晚上都看得不亦乐乎。(陆维强摄)

每年7月17日至8月24日期间,是英仙座流星雨的季节;这是个年度家喻户晓的天文现象。

国际流星组织预测本次流星雨在大马时间,2018年8月13日凌晨4时至下午4时之间达到高峰期,估计约有每小时110颗流星划过天际。英仙座流星雨因所出现的流星仿佛从英仙座发出,方得此名。

自两年前观测过有生以来最好的一次英仙座流星雨后,今年的高峰期适逢周末,又无月亮的干扰,因此相约友人一起到两年前的观测点——彭亨州双溪吉流(Sungai Klau)湖畔旁观测。由于是周末,所以我们除了高峰期的晚上,在前一晚也去观测了。

英仙座流星雨高峰期的那个凌晨,陆维强以单张照片曝光30秒的形式连续拍摄,在三百多张照片中,只有20来张照片摄得流星划过夜空的那瞬间。把所有的流星影像整合到一张照片中,呈现流星雨夜晚的画面。(陆维强摄)

连续两晚天晴

这次也出乎预料的得到老天的眷顾,连续两个晚上的天气都很好,云朵飘来的时候不多。

除此之外,根据笔者过去的观测经验,那两个夜晚是今年内天气最好的一次,星空透明度很高。从吉隆坡出发,驱车约1小时30分就能找到如此好的星空观测地点,实属难得。

那两个晚上聚集了10来位观测者一同数流星,在高峰期的那个凌晨,大家共数了近80颗流星,非群内的流星(*注)也不少,大家都看得不亦乐乎。

*注:非群内流星指的是那些不在英仙座辐射点出发的流星,是一些零散流星,随机划过星空。

这是笔者使用数码单反相机,配合f/2.8的广角镜所拍摄的2018年英仙座流星雨照片。一整晚下来,拍摄了超过400张照片,而当中只有25张摄得流星。当我们把这些流星影像,对应其在星空的位置整合起来,我们会发现大多数流星似乎都从星空中的某个点发出来,而这个点就在英仙座附近,因此,英仙座流星雨就此得名。(陈伟伦摄)

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