高铁展延缔多赢/陈文坪

大马5·09大选希望联盟“意外”上台执政后,二度出任首相的马哈迪医生曾多次说要终止隆新高铁工程建设。

由于他在不同场合表达不同的说法,一度让新加坡无所适从,不知大马政府对高铁的真正决定。

9月5日,随着马新政府签署高铁双边协定的补充条款,同意将高铁工程延至两年后进行。这一“悬而未决”的重大工程终于有了明确答案,这不但获得马新人民的欢迎,也让国际社会看到我国还是尊重国际或双边合约的。

隆新高铁的延后开工,比取消建设来得更符合经济效益。一旦取消,除赔偿违约金之外,今后要再启动,必得付出更高昂的成本。现在延后,虽会增加整个工程的建设成本,但比起完全取消更具长远目光,也符合国家未来的发展需要,以及能给国内经济注入新的增长动力。

增加就业改善民生

同时,对高铁沿线或车站方圆数公里内的房地产发展是一股潜大的力量。这不但能加快土地开发,也能为人民增加就业机会,改善人民的生活,甚至带动新一轮的经济增长。

隆新高铁工程在希望联盟上台执政前,两国政府已签署具法律约束的文件与合约。任何一方取消,违约赔偿是个不菲的金额。这就是政府在决定这一工程去留时慎重考虑的主因之一。

其实,马新陆路交通/口岸严重堵车,给两国人民的工作与生活带来不便。两国人民还是希望希盟政府不能因为不喜欢前朝的做法而取消这惠民、利民的工程。这相信也是希盟政府的另一个考量点。

基于这些因素,大马政府虽面对高额国债,却没有放弃,而是决策上作了U转,在与新加坡商讨后,达成延后建造隆新高铁的决定。让这原本是“胎死腹中”的工程,再次获得政府的承诺兴建。

延期费可捐希望基金

现在大马与新加坡达成协议延后建造,无论对马新政府或两国人民,甚至先前参与的国际财团,都有正面意义。

从维护国家利益来看,隆新高铁延后2年建造,新加坡政府要求大马必须支付1500万新元的延期费用,从法律角度来说是没错。

但在大马面对巨额国债当前,而且已承诺续建高铁工程,新加坡政府在收到这笔“延期费”后,或许可考虑用另一种方式回馈或赞助给大马的“希望基金”,以表达两国的友好与睦邻关系。这必须由新方自己决定,外人是无权干涉的。

无论如何,隆新高铁延后兴建,这是一个多方皆赢的决策,也是值得加以赞许的。

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