以委内瑞拉为借镜/南洋社论

位于南美洲的委内瑞拉正陷入前所未有的经济崩溃,目前的年度通胀率已来到让人无法想象的8万%,可国际货币基金组织却预料其将在今年杪之前蹿升到100万%。

今天,委内瑞拉人个个都是百万富翁,但能够喝得起一杯咖啡的人没几个;在钞票形同废纸下,去年售价1100玻利瓦尔一杯的咖啡,如今竟涨到250万玻利瓦尔或超过2000倍。

委内瑞拉是个产油国,国家收入绝大部分来自石油,眼下的经济崩溃,除了因为油价下跌,政府的不当施政当然是一大败笔,但许多时评人还找出一个鲜为人知的因素,那就是委内瑞拉人“衣来伸手,饭来张口”的民族惰性。

回看大马,5·09大选,国阵61年政权轰然倒塌,肇因固然不一而足,但除了前朝政府的种种不是,中下层人民对日益上涨的生活成本深感不满,肯定是他们期望通过政权更迭来改变现状的重要原因。

希盟政府一上台,即把被指为通货膨胀之罪魁祸首的6%消费税(GST)归零,而在销售与服务税(SST)在9月推行之前,人民享受了为期3个月的无税蜜月期。

少了GST,许多商品自然因此降价,但SST实行后,情况会怎么样?物价会有多大幅度的上涨?政府会采取何种方式,或是否已有全盘方案来控制物价?这些问题,很快就有答案。

首相马哈迪医生早前谈到调高最低薪金的规划时,表示一切必须按部就班,操之过急将造成物价上涨,如此一来对员工也不见得有好处。

国民收入与物价,是影响人民生活的两大因素,但相对之下,在大马犹未能跻身高收入国行列之前,国人更急于要求生活压力可以得到舒缓。

当然,要改善生活素质,切不可光期待生活成本永远不变,国人必须竭尽所能增加生产力,唯有自力更生,个人财务状况才能立于不败之地。

而新政府则切忌重蹈前朝之覆辙,须一改为国人提供经济拐杖的政策,以免类似委内瑞拉人的惰性在大马滋生及蔓延。

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