拖欠进项税退款后遗症/白文春

随着政府已废除消费税,并将于9月起改为实行销售及服务税,预料明年取得的税收将大为减少,令政府面对更大的财务压力。

财政部长林冠英8月8日揭露,政府仍未退还从2015年起,拖欠商家194亿令吉的消费税进项税退款。

进项税款项逐年增加,从2015年的6亿令吉,于2016年激增至28亿令吉,接着再于去年跃升至68亿令吉。今年首5个月,该金额高达92亿令吉,我觉得难以置信。

政府延迟退税,肯定令商家面对严重的现金周转问题。这或已迫使一些商家将额外成本转嫁给消费者,造成自消费税于2015年4月实行以来,百物通货膨胀的压力。

如果我们把政府过去两年取得的消费税税收,扣除掉政府这两年该退给商家的进项税,那么,政府这两年的消费税净收入,将是约380亿令吉,显得平平无奇。

这和名义私人消费去年增长约11% 的走势恰好相反。根据统计局数据,该数据2016年增长7.8%。

一般情况下,当消费者消费更多,政府的消费税税收理应随着增加。

大马零售调查行指去年的零售销售增长,年增长区区2%,因此,官方公布的私人消费增长11%,是否已经高估?

大马零售调查行的数据显示,去年的私人消费增长非常疲弱。到底谁是谁非?我想读者们可自行判断。

另一方面,前朝政府拖欠的消费税退款逐年增加,显示它没有谨慎理财和精明消费。我过去和前朝政府打交道时,前朝政府曾一再强调“审慎理财”,但显然的,前朝政府并没有做到这点,这可从前朝政府过去几年一再要求追加拨款预算看出一斑。

前朝如何降低赤字?

我纳闷的是,在这种情况下,前朝政府过去几年是如何持续的实现降低财政赤字的目标?

现在我们知道的是,其中部分是通过以新债养旧债。

新政府揭露未退还给商家的消费税进项税退款如此庞大,意味着将为新政府带来额外的财务负担,因为它必须退还给商家。

8月15日,媒体揭露,内陆税收局也拖欠纳税人约100亿令吉的退款,该局一度证实了这项消息,但短短数小时内又撤回文告,令国人满怀疑窦。

财政部已表明,将在核实有关数据后,针对此事发表官方声明。

随着政府已废除消费税,并将于9月起改为实行销售及服务税,预料政府明年取得的税收将大为减少,令政府面对更大的财务压力。

若政府的税收不如预期,而事实上也可能发生,那么,我认为政府或将别无选择,惟有进一步削减开销。

政府瘦身面对阵痛

值得留意的是,首相署已率先削减开支,在部门行政开销合理化计划下,削减高达60%的开支。

大部分被削减的开支来自发展开销,今年的发展开销从原定的123亿令吉,大砍至49亿令吉。

由于我无法确定首相署所削减的开支,会否转为其他部门的拨款,因此,我不确定政府此举所省下的实际开支是多少。

无论如何,这是一项令人鼓舞的发展,显示在国债超过1兆令吉下,政府认真削减开支。

我认为政府为了削减国债及恢复强稳的财务状况,削减各项开销与成本是可行的主要选择。

我相信,若我们好运,适逢全球经济持续增长,也许政府只需3至5年来完成这项痛苦的瘦身行动。

基于政府被迫削减公共与发展开销,预料将影响国家经济活动。然而,为了国家更好的未来,长痛不如短痛,我们必须经过这样的一个阵痛期。所以,请大家先做好这个心理准备吧!

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