地球快受不了/大马安邦智库

今年异常高温热浪“烧烤”整个北半球,背后的原因是什么呢?除了大气环流等复杂的气象因素,舆论普遍的看法是,全球气候变暖是极端高温天气事件频发的大背景。

《华盛顿邮报》分析,总的来说,随着人类活动排放的温室气体浓度持续增加,全球变暖,这些异常的“热里程碑”都在意料当中。科学家预测天气会越来越热,而今日的记录有一天会成为常态。

变暖导致极端天气

不仅仅是炎热,全球变暖还容易导致多种极端天气——暴雨和飓风更猛烈,干旱时间更长。

全球气候变暖只是一个结果,而不是终极原因。在安邦咨询(Anbound)的研究团队看来,今年夏天的异常高温所揭示的问题,一个重要原因是地球的承载力已经到了极限,难以负担更多的人口,难以满足人类的需求。

从科学和逻辑来看,在对人类有意义的时间尺度内,人类活动对全球气候变化的影响,将超过地球气候的长期自然变化(如冰期与间冰期)的影响。

通俗地说,地质年代的气候变化对人类来说太长,没有意义,人类活动对短期气候变化具有显著影响。

今年夏天的异常高温的原因,是地球承载力已经到了极限。

地球到底能够养活多少人?早在1679年,荷兰博物学家、微生物学家列文虎克根据荷兰的人口密度估算,地球最大的承载力是134亿人。

哈佛大学社会科学家爱德华·威尔逊的研究认为,地球的最大承载力约为90亿至100亿人口。他估算的依据是:如果所有谷物都用来喂养人类而不是牲口,所有人都愿意成为素食者,现有的14亿公顷耕地可养活100亿人口。

但实际上,这14亿公顷耕地现在只能养活25亿人口,因为相当一部分人不愿意只吃素食。根据联合国的预测,21世纪末世界人口还将增长到100亿甚至更多。

自工业革命以来,全球人口一直在不断增加。1800年左右达到约10亿;1927年约为20亿;1974年,全球人口增加到40亿。

2017年6月,联合国经济和社会事务部人口司发布的统计数据显示,全球每年新增约8300万人。全球人口将在2023年左右达到80亿,除非出现无法预料的情况,预计将在2050年达到98亿,到2100年达到112亿。

联合国报告还预测,从现在到2050年,世界人口数量增长的一半将集中在9个国家——印度、尼日利亚、刚果、巴基斯坦、埃塞俄比亚、坦桑尼亚、美国、乌干达和印尼。印度人口预计将在7年内超过中国;尼日利亚预计将在2050年前超过美国,成为全球第三大人口大国。

人类加大物质消耗

人口数量的不断增长,对地球的承载力不断提出挑战。虽然由于技术进步,人类可以生产出养活更多人口生存的食物(如工业化的农业生产、基因技术的创新等),但人类的生存活动远不止“吃饱了不饿”这么简单,人们需要交通、需要住房、需要公共服务、需要医疗、需要娱乐,人们需要消耗食物、空间和能源。

贫穷的、原始的生活是低消耗的,但人们追求富裕的永恒动力,在整体上加大了人们的物质消耗和能源消耗的需求。

贫穷国家的发展、世界范围内的移民(包括难民),整体上都导致了这个世界上物质消耗与能源消耗的增加。

这个过程,就是人类发展中不可逆的熵增加的过程。

如果人类对人口生产不进行自我约束,人口增长不受限制,其结局将是地球“人类-自然”系统的崩溃。

今年全球异常高温只是一个表象,它显示出地球系统的承载力已经接近极限,未来随着人口数量不断增加,地球承载力与人类发展的矛盾将会进一步凸显。

安邦是一家马中经济与政策智库,在北京和吉隆坡设有研究中心。欢迎读者提出对本文意见:[email protected]

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