【卓越华商奖】出身“黑区”不影响未来
林智棟成就大事业

林智棟:决定你未来的不是你的出身,而是你的选择。

英雄不问出身,拿督林智棟就是最典型的例子。

他是V-cool工程有限公司董事经理,所经营的冷气安装及维修事业有成,每年承包数千万令吉的工程,本身更是州内建筑及发展商相关公会的会长及理事,但谁能想象他从小是在有“黑区”之称的红灯角17层长大的呢?

林智棟出淤泥而不染,没有受到环境的影响变坏,这全归功于其热心教育的父亲林有进。

槟岛乔治市土桥尾组屋(俗称红灯角17层)在七八十年代是人人皆知的黑区,那是牛鬼蛇神混杂的地方,更是家长千叮万嘱孩子不可前往的禁地,而林智棟在这里长大生活了20年,度过了青春期。

他向笔者透露,居住在那里的多是家境贫穷的人,因此他们都希望孩子早点出来做工赚钱,而且不论方式,只要能赚到钱就好,所以在这个复杂的环境,要学坏是非常容易的事情,但他的父亲却要改变这种不良风气。

林有进是土桥尾组屋居民协会前主席,为了洗脱组屋黑区的污名,奋力举办教育文化活动及办奖学金制度将当地的年轻人导向正途,而林智棟也是其中的受益者。

“父亲一直向我灌输,教育比一切都重要以及意志坚定勿轻易受他人影响,所以我并没有近墨者黑,没有走歪路,也没有染上烟瘾。”

父亲非常注重教育

他承认,小的时候会因为住在土桥尾组屋而感到自卑,小学上学时被问及住处也不敢说,因为当地的小孩被挂上了“坏小孩”的等号,因此他害怕会因此而被同学孤立,但上中学后就不避忌了。

“因为很多出色的人物也是出身那里,而正因为有这样的环境培训,才能激发我想要改变生活的冲劲以及积极的想法,若我是含着金汤匙出世的话,可能就不会有这样的想法了。”

他自认自己并非读书的料,同时也不想增加家庭负担,所以决定退学出来打工赚钱。

林智棟的父亲是中文程度非常好的文人,因为非常注重教育,其三个姐姐和一个妹妹都有高学历及教育水平,不是学士就是硕士,但他本身只有大学先修班的文凭。

“当时我就读的大学先修班是与澳洲大学联办的双联课程,费用高达数十万令吉,这其实对家里是一个沉重的负担,我在思考后认为,若真的要求学问,无论是半工读或者是先做工赚钱再读书都可以,所以就决定退学。”

V-cool工程有限公司外观。

不擅长销售离职
冷气工程成终身事业

19岁那年,林智棟翻报纸找到第一份工作——办公室文具用品销售员。

但因不擅长销售达不到业绩再加上老板压榨,领着500令吉底薪的他不甘如此选择离职,再次翻报纸找到了冷气工程公司监工的工作,这是他与冷气工程的首次接触,也是他终身事业的开端。

“我没有任何的经验,但却拿到了700令吉底薪,这让我看到了其不同之处,而且我在大学先修班修读的计算机科学及商业管理都能运用在工作中,让我能够学以致用。”

他透露,他在还是资历很轻的菜鸟时期,曾被公司委派接受一个五六星级酒店的冷气安装工程,全因资深前辈都拒绝不去,但他硬着头皮就去了,这一年半的经历让他迅速成长。

他在这间公司长达八年的时间,从监工升职到老板的左右手,但因为过于严重的人事问题,而选择跳槽至另一家冷气工程公司,在工作半年后,旧公司希望他回巢,同时朋友鼓励他出来创业。

弃高薪创业

“他告诉我,若现在不出来创业,等到30岁后就会顾虑太多了,而且我也没有什么好输不起的,工地经理是非常抢手的,即使创业不成功,凭我的资历和经验是很容易找到工作的。”

虽然具备了工程技术及管理经验,但缺乏资金运作经验,他融资所得的20万令吉创业基金,在首个月就耗了一半,花在门面装修上。

不仅如此,他也误信有些公司口头承诺会给工程,而忘了先签好合约才出来开公司创业,这导致了他将近半年的时间完全没有任何一份工程,令公司资金链出现大问题,员工薪水付不出纷纷离巢。

“虽然我已经算好在没有收入的情况下可以撑六个月,但没想到情况会那么惨,当时有一个女儿,太太还怀着二女儿,生活压力很大,多得岳母的资助,才不至于连生活都成问题。”

他透露,在那艰苦的六个月,他也曾好几度的怀疑自己,但在朋友的鼓励以及看书激励自己之下,依然奋力赵工程四处打交道,终于在第八个月,辛苦耕耘的农地终于冒出了嫩芽,接到了第一单几百千的工程,让资金链活起来。

从那时开始工程陆续有来,更接到了七位数的工程,如今公司拥有80名员工,每年承包数千万令吉的工程。

专业冷气维修及安装团队

冷气领域步夕阳行业
未来进军家居装修业

来到21世纪,冷气已从奢侈品变成家家户户的必需品,然而这对林智棟来说,并不是优势,因为太多人涌入市场导致竞价削价的情况出现,而且收不回的账款高导致资金周转不来而倒闭的情况,更是屡见不鲜,因此对他来说冷气领域已是步入夕阳行业。

他目光也不再锁定在冷气工程,更是转型,进军家居装修领域。

提供一站式装修服务

“家居装修行业不算是新兴行业,但是我们与中国大型连锁家居装饰企业——尚云亿家合作签约承包其所有海外市场,提供一站式的线上及线下家居装修服务,颠覆传统装修市场。”

他说,一般家居装修最令人担心的莫过于家居品质、装修费用及成品不如预期,但该公司提供完整配套解决所有问题。

“尚云亿家聚集建材、厨卫、家居及家电等500多家一线品牌企业,让消费者打造优质居住环境,而且在住家设计及装修上讲究的是预算等于决算,所见等于所得。”

从住家平面图到设计风格,他透露,这都可以通过线上完成,不论是选择实景样板间还是通过线上四维空间技术信息化运系统自主设计,可以从风格、布局、材质、产品和品牌帮消费者真实还原你所想要的家。

“消费者更可以通过装修现场所安装的闭路电视,随时跟进装修进度。”

他有信心,这可掀起东盟市场家居装修的革命性改革,而他们首站将从大马开始,在进军泰国及菲律宾市场。

马来西亚OBOR发展商代表林智棟(左起)及林德仁与尚云亿家董事长林武臣签订战略合作协议。

面对挫折越挫越勇

无论是打工或是创业期间,他都曾面对很多挫折以及压力,但凭借着“天将降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨,饿其体肤,空乏其身”的信念,他越挫越勇!

“我一直提醒自己,它一定有更好的安排的后头,现在只是在测试着我,看我能不能撑下去而已。”

父亲经常灌输他勿将负面能量倒给身边人,因为没有人喜欢听发牢骚的,这也养成了他有事自己扛的性格,跟家人报喜不报忧,跟朋友相处则尽可能正能量,所有的负能量都通过看书消化。

“书是人智慧精华的凝聚,遇到任何问题看书都可以解答,对我来说,书就是药。”

此外,他认为做人做事都应该“总是给他人超出他们所预期的”,这也是他们服务客户的宗旨。

“不要总想着改变他人,更重要的是把自己的分内事做好。”

以身作则再影响别人

二十几年的职场及管理生涯让他领悟到这个道理,无论是任何行业,人事问题永远存在,不仅难处理也难改变对方,所以最好的方式就是以身作则,再去影响别人。

很多年轻人会问他,是不是预见了行业的大方向才去做,他认为这都是无稽之谈,都是边做边看的。

“年轻人会挑工作,即使有录用聘书也要再三考虑,但其实应该去尝试,否则永远不知道这份工作是否适合自己,而且一旦接了工作就要认真以待,不能因为觉得工作前景不好就随便对待。”

他也对年轻一代提出忠告,勿盼望一夜致富,或者是有太多想法却没有行动,应从大学阶段开始就尝试不同的工作如侍应生等,这样才能了解有关行业的辛苦,懂得体谅别人。

林智棟及太太拿汀蔡舒清拥有三个可爱的女儿,中为其母亲陈昭莲。

计划与新政府商谈

制定冷气工程条规

林智棟本身是槟城冷气及冷气商公会署理会长,有感于冷气工程专业性缺乏执照认证,导致出现许多因技术不娴熟而随意安装及收费的情况出现,因此他计划将与新政府商谈,制定冷气工程的条规以提升工作素质。

“我们希望能提供培训课程,并发出冷气维修的执照,但这一切需由政府推动。”

有鉴于许多年轻人对建筑领域一知半解,对此领域有着晒太阳、辛苦及危险的刻板印象,因此他将以槟州建筑暨材料商公会会长的身分,举办一系列走入校园分享的活动,让年轻人深入的了解这个领域。

建筑领域出路非常广

“建筑领域的出路其实非常广,打个比方,建筑工程师的起薪跟一般工程师一样,但是其起薪和升级的速度非常快,从工程师到经理可能只需要一两年,而且累计数年经验后可以选择创业或与人合伙,这可不是其他领域工程师能做到的。”

他透露,这是因为这个行业缺乏人才,所以升职加薪的机会非常高,举例来说,工地吊机操纵人员的起薪就已高达5000至6000令吉了。

因此他希望通过直接与学生接触能改变他们对建筑领域的不良印象,同时也会借力一些大型建筑公司,让他们了解行业的使命感。

“要建一间屋子并不难,但态度要认真负责,因为这是别人辛苦攒了一辈子的钱才买到的房子,不能偷工减料,或马虎对待。如果没有这份使命感,整天认为自己只是工地仔,是做不下去的。”

他透露,蓝领阶级的技术人员在澳洲国家是有地位且非常高薪的,雇请他们来一趟维修的费用是要300至400令吉的,而且更有可能是驾着马赛地来修理,所以勿看不起自己的行业。

林智棟的精英团队,让他冷气工程生意蒸蒸日上。

个人档案

名字:林智棟

年龄:43岁

职业:V-cool工程有限公司董事经理

勋衔:彭亨州苏丹阿末沙殿下封赐拿督

身分:槟州建筑暨材料商公会(金镇社)会长、槟城冷气及冷气商公会署理会长、槟州中华总商会董事、产业发展、建筑及管理组署理主任及马来西亚林氏总商会顾问

奖项:2015年及2017年卓越金鹰奖

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