传统小食的古早味/江振鸿

人力资源部长古拉日前透露,明年1月1日起将在全国推动落实本地餐馆和食肆禁止聘用外籍劳工掌厨的政策与条例。毫无意外,这项政策与条例又引起相关业主的反弹,后来部长说只是研究探讨。

在读了不少反对此政策与条例的评论,发现这些评论员包括大马著名厨师旺师傅,似乎都爱心大爆发,批评此政策是种族主义,歧视外劳,并指外劳所烹煮的大马食物并不会输于本地人。

首先,我倒很想知道这些口口声声说不可歧视外劳的所谓大爱人士们,平时要购物时,是否都愿意光顾一些所谓的外劳购物广场(即顾客以外劳为主的购物广场)?是否都愿意到一些所谓的外劳夜市逛逛?是否会赞成当局在他们的住家附近发展外劳村计划?

饮食也是族群文化

第二,且不论外劳掌厨是否会造成大马食物失去美味这种涉及主观的个人口味问题,其实,饮食文化也是一个族群及社区的其中一种文化。

这种饮食文化讲究的并不是那些食物有多美味,而是讲究食物是否原汁原味、是否有令人怀念的古味。如果套用现在年轻人熟悉、目前相当流行的术语,那就是所谓的古早味。

如果一位孟加拉外劳厨艺青出于蓝,炒出来的槟城炒粿条味道一流,然而这档由这名孟加拉外劳掌厨的炒粿条档,是否还有那种令人怀念的古味?

也有人说为何不让自由市场决定这些聘用外籍劳工掌厨的餐馆和食肆在市场上的去留?

我家附近有一家所谓的云吞面专卖店,掌厨处理云吞面的正是两位印尼劳工(华人老板只是负责收钱),味道如何,我不知道,因为我坚决不光顾由外劳掌厨的本地尤其是售卖华人传统食物的餐馆和食肆。然而令人费解的是那间店却日日高朋满座。

所以如果政府不插手,要靠这些对自己族群饮食文化的传统及古早味都不在乎及无所谓的消费者,来决定由外劳掌厨的餐馆和食肆去留,恐怕将来大部分的大马尤其是华人的传统小食将失去古早味。

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