贸易条件可作谈判筹码吗?/叶得利

美国与中国之间的贸易谈判,似乎开始有一些进展了。中美两国在上周的联合声明中表示,中国同意大幅增加购买美国的商品和服务,中美两国同意继续磋商可以令中国从美国进口更多能源和农业大宗商品的实际举措,以便缩小美国对中国每年3350亿美元(约1.31兆令吉)的贸易逆差。

但是,两国在结束贸易谈判时发表的联合声明中,并没有提到是否推迟或放弃对方大量的商品加征关税计划。

目前还无法断定中美两国的贸易谈判,会不会到最后又出现怎样的峰回路转。但是,至少事情已经开始有些眉目,美国财长也表示,美国政府已经叫停了1500亿美元(约5850亿激励)的进口产品加征关税的计划,双方的关税贸易战至少可以喊停一段时间。

回顾过去十年,美国对中国出口的限制,主要原因是美国贸易逆差过大。

随着中国经济崛起以及对美贸易顺差的扩大,美国在过去的十年对中国也采取了各种贸易壁垒,包括很早以前对中国的纺织服装出口设置了反倾销、反补贴等措施。

而在十年后的今天,美国对中国的贸易保护,则主要针对高科技行业的知识产权保护、加征关税以及不承认中国市场经济地位等举措。

贸易条件筹码失妥当

按照美国政府的指控,美国由于长期处于“贸易条件”不利,而必须采用贸易保护的关税措施来自我保护。

那么,何谓贸易条件?贸易条件(Terms-of-Trade)在理论上是指,出口价格指数与进口价格指数的比率。

若一国的贸易条件恶化了(即进口价格增速大于出口价格增速),说白了就是该国需要用更多的出口收入,来换取外国进口商品。

若贸易条件继续恶化,一国的国际收支和财政将会出现双赤字,所以不得不削减财政支出、削减预算来解救经常账项的平衡。

然而,贸易条件若经常被用作国与国之间的贸易谈判筹码,有失妥当。

以美国和中国为例,当贸易条件对美国有利的时候,美国将竭力要求平等公平贸易,敦促中国开放市场;当贸易条件对美国不利的时候,美国则可以要求实施贸易保护政策。

西方国家生产力渐衰退

为什么会这样呢?而实际上,过去数十年的贸易数据显示,亚洲国家由于主要依赖资源出口拉动经济,以及出口廉价商品到西方国家,因此,许多贸易条件恶化主要发生在亚洲发展中国家。

西方国家若发生贸易条件恶化,主要说明西方国家的生产力正逐步衰退。

长期而言,就算目前中国进口更多美国商品,中国贸易条件在长期内还是会优于美国。

掌握国际大宗商品的定价权,一直被中国政府视为掌握经济安全命脉的囊中物。

随着一带一路蓝图的不断扩张,许多中国大宗商品的大型生产商,正联合大型财团在全球市场进行布局,与各地大宗商品的生产商签订了大量的长期供应合约,同时也投资和购买外国的大型码头作为仓储基地。

中国占据优势

因此,未来中国在大宗商品的比较优势还是会更加突出,中国贸易条件还是会占优势。

此外,近期美元开始回归走强趋势,这将降低美元的进口价格,又将会改善美国的贸易条件,届时我们拭目再看特朗普会怎么说吧。

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