人工智能
亚洲主导?

提到人工智能(AI),世人理所当然的认为,欧美国家是主导者,微软亚太区总裁贺乐赋(Ralph Haupter)却指出,亚洲在人工智能的大规模发展方面扮演着主导角色!这是怎么一回事?

贺乐赋

贺乐赋列出3大原因,指出亚洲在AI大规模发展方面扮演着主导角色:



1. AI需要资料

AI仰赖资料来进行运作,输入人工智能系统的资料量越多,所得到的效果越好。亚洲拥有全球最多的人口,也是全球数码化连接更完整的地区,亚洲可为AI系统提供大规模发展所需的大量资料。“在微软,这是个特别的优势,我们从Windows、Office、LinkedIn、Bing、Cortana等产品研发出“graphs”,帮助我们开发出能够更准确预测和对应人类需求的人工智能工具。”

2. AI需要人才

微软预计AI今年将被大规模应用,但要开发更强大、更先进的AI项目仍然长路漫漫,这也需要庞大的STEM(科学、科技、工程和数学)人才库,才能推进AI的发展。如今,这类人才有越来越多是来自于亚洲,瑞银(UBS)的资料显示,到2025年,中国+印度的AI人才数量将会超越美国。

贺乐赋指出,微轻早于1998年在北京建立微软亚洲研究院时就已经意识到亚洲重要技术人才的潜力,如今这个研究中心已经成为该公司除了美国以外规模最大的研发机构,旗下汇集数以百计的研究人员、开发人员以及科学家。此外微软也在班加罗尔拥有微软印度研究院。



“这两所世界级的研究中心在全球人工智能领域取得了业界领先的研究进展。例如,微软亚洲研究院与我们的全球团队宣布,其研发的机器翻译系统是第一个在中译英新闻报道的翻译品质和准确率上可以媲美人工翻译。”

3. AI需要被采用

将越多的资料输入到人工智能系统中,就会得到更好的结果。贺乐赋指出,亚洲的独特之处在于拥有庞大的青年人口。据联合国估计,亚太地区青少年人口占全球60%。这些“数字原住民”(digital natives)愿意接受运用数字技术改善生活。更重要的是,许多亚洲国家向来都是旧技术的晚期跟进者,这正好使他们能够超越依赖旧基础建设的其他国家,拥抱新的生活和工作方式。

负责语音、自然语言和机器翻译工作的微软技术专家黄学东。(摄影 Scott Eklund/Red Box Pictures)

应用例子:旅游导航

例如,日本向来是旅游热点,不谙日本的游客要在日本要找到正确的方向,不是一件简单的事,而人工智能在这方面可以发挥作用协助游客。

Miko是一款人工智能聊天机器人(chatbot),也是全新旅游手机应用程式Japan Trip Navigator的明星机器人,是由微软联同旅行社JTB Corp以及导航公司Navitime Co共同创建。

此人工智能机器人能为到访日本游客提供来自官方来源的实时资讯,以及来自其他应用程式用户的见解与意见。游客也可以通过应用程式,向Miko提出帮忙预订酒店和其他服务的要求。

更重要的是,Miko其中一个先进有趣的功能就是它备有使用微软认知服务人工智能平台的图像识别功能,能够通过用户所拍摄的照片,为他们提供进一步的资讯。

微软与日本伙伴合作合作推出的旅游手机应用程式Japan Trip Navigator里有人工智能聊天机器人(chatbot)Miko为旅人提供服务。
MIKO聊天机器人不单提供旅游资讯,还能帮助用户预订住宿。

市场投资重点

由于看好亚太地区的人工智能发展,微软已选择了4大重点领域加码投资:

开发人工智能人才

持续与各国政府、行业构机和各组织建立伙伴关系,以发展当地的人工智能人才库,例如,最近投资了3300万美元(约1亿2802万令吉)与台湾政府合作,成立AI研发中心,帮助台湾的科技和产业转型。

开发合作伙伴生态系统

致力于将亚太的IT伙伴生态系统转型,让他们能够把人工智能功能导入市场,尤其是政府、教育、医疗保健、制造业、金融服务和零售业等。为了实现这一目标,未来2年将投入5亿美元(约19亿3500万令吉)为新创企业提供技术、销售资源,促进本地与全球生态系统协作的新社区空间的发展。

建构AI平台:

继续加强自家的超规模云平台—微软Azure以及它为整个区域提供更安全人工智能功能的能力,全球有140个国家/地区的客户可以通过全球50个Azure区域获得Azure服务。Azure的服务区域比其他任何云端供应商都来得多(其中亚洲也备有15个服务区域)。

重塑亚洲劳动力:

与公共部门和私人组织密切合作,帮助现有员工重新学动力在全新人工智能主导数码世界下的工作环境。例如,在南澳与政府发展局(Department of State Development)和索尔兹伯里城 (City of Salisbury)合作开发、推出国家技能培训计划,为当地汽车制造商霍顿汽车在去年底关闭而被解雇的汽车供应链工作人员,提供数字技能训练。

报道·郑美励 摄影·房子康