勿让产权卷入遗产风波/陈行鸿

文具厂的生产机器若公开于第三方太多年,现在要申请专利恐怕已失去新颖性。

许多人都误以为知识产权是现代商业的产物,是新东西,其实不然。在每个年代,每一家企业一直都有自己的知识产权,分别在于有没有正确的保护和善用。

我国商场有许多成功的家族企业,都是经过上一代甚至几代人苦心经营的成果。经营到了今天的信息时代,许多传统的管理模式也许会显得不合时宜,缺乏制度化。

比如在一家由家族成员一起经营的工厂,生产文具。父亲当董事长,长兄当总经理,母亲当出纳,弟弟当厂长,姐姐当销售经理,妹妹负责采购等等。这类型的企业架构在家族企业比比皆是。

由于缺乏认识,爸爸多年来并没有认真处理公司的知识产权,比如产品的商标,技术专利等等。即使立了遗嘱,遗嘱对厂里的知识产权是只字未提。

有一天父亲百年归老,离开了。哥哥作为长兄继承了父亲的事业,成为新一任董事长。人各有志,弟弟打算自立门户,自己经营另一家文具工厂,产品也使用一样的名字。

当哥哥亲自负责公司业务时,才发现产品的商标并未注册,就把商标注册在自己的私人名下。

弟弟知道后就感到愤愤不平,认为商标是父亲的,他也有拥有权。而哥哥却认为弟弟既然选择自立门户了,自然就放弃了商标的拥有权。

另一边厢,母亲则认为哥哥作为长子自然应该子承父业,弟弟应该听哥哥的话。

拥有权含糊

可是姐姐和妹妹都说当年有听父亲说过,工厂的全部资产应该全家共同拥有,其中包括商标。

由于大家各执一词,僵持不下。结果哥哥就起诉弟弟侵犯商标,弟弟则反告哥哥窃取了商标的拥有权,商标注册应该无效。

在这个节骨眼,商标的拥有权就显得含糊了。这种官司也不好打,法官也只能根据双方提呈的证据和供词断案,哪方的证据比较可信就能胜诉。

错失先机丢失专有权

与此同时,哥哥发现多年来属于他们自家研发的文具生产机器,怎么市场上的同行也在使用?

哥哥这时才惊觉,公司之前并没有为该机器申请专利,不知什么时候流传到竞争对手手中了。

因此欲立刻申请专利,希望可以亡羊补牢。可是由于该生产机器公开于第三方太多年了,早成了“公开的秘密”。现在要申请专利恐怕已失去新颖性,太迟了。

尽早注册妥当处理

面对以上问题的家族企业恐怕不在少数,当然不是人人都会对簿公堂,可是难免会引起不必要的不愉快。

为了避免以上的窘境,新一代的掌门人应该尽速和家里的成员取得共识,以确定哪项知识产权该属于谁,或则把知识产权尽数注册在公司名下,然后大家分别成为公司的股东,这样就可以做到大家“共同拥有”公司的资产和知识产权。

如果应该属于个人的,那就通过正确的转让手续,免得将来又为拥有权吵起来。

在稳定了内务后,将来就把公司内部的运作制度化。往后一旦研发了新产品或创立了新品牌,就立刻注册起来,免得又错失良机,大家又为新的问题起口角,毕竟和气方能生财,家和万事兴!

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