学习编程比
英语更重要

当前,我们正处在第四次工业革命的开端,它将数码技术、物理技术、生物技术有机融合在一起,迸发出强大的力量影响着我们的经济和社会。作为涉及其中的新一代,具备解决问题能力、批判性思维和创意力显得格外重要,亦是影响个人在如此加速进程中茁壮成长的关键。 

因此,发展运算思维是当今教育机构应当关注的重点,其中有效的实施方法是推动电脑科学教育,包括编程。苹果总执行长添库克(Tim Cook)在今年10月就说过:“学习编程要比学习英语更重要,因为编程语言是唯一一种可以与全世界超过70亿人沟通的方式。” 

《我的世界:教育版》(Minecraft: Education Edition)今年迈入一周年,微软(Microsoft)较早前在大马教育技术展(BETT)上,配合连续举办3年的“一小时玩程式”(Hour of Code)活动,推出一个全新的《我的世界》一小时玩程式教学——《英雄之途》(Hero’s Journey),帮助孩子透过游戏学习程式设计的基础知识,寓学习于娱乐。 

坦白说,如果你不懂《我的世界》是什么玩意儿,可以说是与游戏世界严重脱节了。所以,活到老学到老很重要,这就一起来学习吧! 

首先,先大略介绍这款游戏。《我的世界》是一款沙盒游戏,整个游戏没有剧情,玩家在游戏中自由建设和破坏,透过像积木一样来对元素进行组合与拼凑,轻而易举就能制作出小木屋、城堡甚至城市,玩家可以通过自己创造的作品来体验当上帝的感觉。 

游戏中的其他特色包括探索世界、采集资源、合成物品及生存冒险等。游戏有多种模式,如在生存模式中,玩家必须维持生命并采集资源来打造自己的世界;在创造模式中,玩家拥有无限的资源并可飞行;在冒险模式中,玩家可在其他玩家定制的地图中游玩。 

以电子游戏引入程式设计概念

那,教学版又有什么不同?教学版是由微软与非盈利组织Code.org共同推出,游戏画面与原来的没有分別,只是原本盖房子的概念与程式语言结合。每个砖头搖身一变成电脑程式,让孩子对程式有基本接触与了解,以助他们学习电脑科学。 

通过与《我的世界》游戏设计师、电脑科学教育工作者及Code.org的学习设计师合作,该新教程利用全球最受欢迎的电子游戏引入程式设计概念。迄今,全球将近有7000万人使用《我的世界》教学学习程式设计的基础知识。 

在新教学版中,将会有一个新角色登场——小特工,与玩家一起挑战10个新关卡,以学习核心编程概念,如循环、调试和功能。完成游戏后,玩家可以将他们的编程导入《我的世界:教育版》,把自创的作品带入游戏中,或通过电邮、信息或社交媒体分享他们的作品。该教程可在iOS、Android和Windows平台执行,无需付费。 

在教学版新登场的小特工将与玩家一起挑战重重关卡。

丹卡尔森认为,编程赋予年轻人一种权力,让他们不仅能够表达自己,且能改变批判性思考方式及解决复杂的问题。

透过数码互动 强化学生创造力微软在2014年斥资25亿美元收购《我的世界》后,除了游戏本身持续发展外,也开发出了“教育应用”的支线,而《我的世界:教育版》就是针对学校教学应用开发的。它在2016年6月初正式开放予全球学校老师与学生下载。

教育版仍然维持原本的游戏特色,增加了让老师可以在当中加入课程设计的素材,多出了让学生可以记录学习过程的物品,并透过数码互动世界来强化学生的知识、社交、观察力和创造力。 

微软亚太地区教育部总监丹卡尔森(Don Carlson)表示:“《我的世界》是全球最受欢迎的游戏之一,因为它可以为玩家提供各种无限可能性,在毫无障碍下创造一个属于自己的王国。透过把这款游戏带入课室,教育工作者可以有趣和引人入胜的方式传授新概念。” 

把编程概念带入生活中

“当孩子在游戏中帮助小特工解决各种挑战时,教育工作者也可以借此把编程概念带入孩子的生活中,这不仅能推动STEM教育,同时也能培养孩子的运算思维、数码公民素养、解决问题能力和创意力。” 

位于沙巴州山打根的Tun Mohammad Fuad Stephens Mara Junior Science College (MRSM)是我国首间采用《我的世界:教育版》的学校。该校是一所微软展示学校(Showcase School),全校学生人数目前约有将近1000人,其中有超过60名学生正在使用该平台增添学习乐趣,而教师也将之用作教材。 

这款游戏设有一个名为“课堂模式”的附属应用程式,让教师可以与学生互动,并从中央用户界面管理设置。游戏世界内也提供一些全新的内建课堂计划供教师使用,其中涵盖多个科目,横跨不同年龄组别,教师可轻松与最多30名学生一起合作建立不同项目及解决问题。 

此外,游戏页面会展示游戏世界的地图、参与学生名单、一套世界管理设置和聊天室视窗。游戏内甚至有一个时钟,借此显示游戏世界的时间。 

该游戏集成了ScratchX、Tynker著名学习工具,并支持微软研发的开源平台MakeCode。 

《英雄之途》教学专为6岁以上的玩家设计,除了介绍基本的程式设计技巧,也鼓励玩家连结积木来完成所有的动作及产生电脑程式。

从游戏中学习 动力倍增从游戏中学习,是孩子会主动参与的一种方式。 

丹卡尔森指出,《我的世界》有能力做到这一点,因为它就是一个游戏。它甚至可以成为一个游戏设计引擎,在游戏中创建真正以游戏为基础的学习,进而发展成课程教材。 

有很多例子可以证明,无论是在课堂上传授可持续发展目标、数学、科学历史或语言艺术,大部分采用游戏教学法的教育工作者已证实获得巨大成功。 

“走进正在使用《我的世界》的课堂,你可能会惊讶学生有多么地专注投入,而且有着学习的动力,并能携手共同协作解决问题。我们希望协助教育工作者与学生透过实际动手及探索,可以教授和学习更多。即使科技再伟大也不能取代优秀的老师,但学校需要有合适工具推动最有效的学习,并培养学生掌握未来在职场上的技能。” 

他补充,编程赋予年轻人一种权力。透过给予他们所需的工具,让他们不仅能够表达自己,且能改变批判性思考方式及解决复杂的问题。 

“当学生通过编程来创造属于自己的作品时,同时也能够建立他们的技能和自信,这两者对未来的成功至关重要。” 

《我的世界:教育版》教与学的优势:

1.设计教学互动 

此游戏有无穷无尽的建造功能,教师可以在这个数码世界中建立课程关卡,或是打造一个让学生互动的线上教室。例如,教师可以创造一个非玩家角色作为在游戏中对学生的指引,提供指导、讯息,还可以插入网页连结供学生参考。 

2.培养学生的团队合作精神 

在多人游戏功能中,此游戏可提供多名学生协同合作,建立小组专案并解决问题,共同完成一组学习活动。

3.鼓励观察与挑战 

此游戏非常鼓励玩家建立独立探索的乐趣。透过观察与挑战,学生可以在游戏世界中学习“发现”的价值。 

4.提供相机和个人档案功能 

能够记录与追踪学生在游戏中的学习历程。相机和个人档案功能使学生能够轻松截取游戏中或作品的荧幕画面。 

《我的世界:教育版》可提供多名学生协同合作,共同完成一组学习活动。

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