窃取国外商标地雷处处/陈行鸿

有些人在出国旅行或公干时看到,一些有创意的商标,就想照版煮碗把国外的商标“引进”国内,用于自己创业。殊不知此举处处有地雷。

第一,我们不知这商标在国内是否已被注册。当然还是有一些谨慎的人会在使用前进行商标搜查,如果发现已经被别人注册了就停止使用。

可是很多时候鲁莽的商家也为数不少,特别是缺乏知识产权意识的一群。如果那么巧,遇到已经在国内注册的商标,那可就引火自焚了。

第二,即使该商标还没在国内被注册,也有可能被别人先使用了,只是“暂时”还没注册罢了。须知在马来西亚,商标的第一使用人是有商标的优先权,即使是还没注册。

第三,该国外的商标也可能被商标法定义为“知名商标”(Well-Known Mark)。在科技发达,全民上网的今天,网民要接触到国外的品牌是轻而易举的。

因此如果一项品牌在国外非常出名,连国内的人民都认识,那么即使在国内还没有业务,也会受到一定程度的法律保护。

第四,版权问题,其实商标不只受商标法保护,一些具有特别图案或标志设计的商标也能受版权法保护。版权和商标不一样,版权并不需注册。

因此即使该图案还没在马来西亚注册为商标,国外的企业也可能透过《伯恩保护文学和艺术作品公约》(Berne Convention))来采取行动,保护自己的知识产权。

应先征询律师意见

想使用外国的商标和货品怎么办?

如果基于商业理由,真的非常有兴趣使用国外的商标,不要贸然直接冒用。先聘请律师调查该商标在当地是否已经注册。如果已经注册,就根据注册资料尝试联络产品和商标的拥有人,看看能不能够建立合作关系。

千万不要在未经调查的情况下轻信所谓的代理人(或俗称“中间人”),以免上了假代理人的当。

接下来就得看看,该商标是否能在国内取得注册。由于每个国家国情不同,即使一项商标在国内没人注册,在别的国家能取得注册,一旦不符合国内的相关商标法的条例,也不能在国内成功注册。

在验证的所有商标的资料的准确性后,就可以着手商讨合作的模式。刚开始,应该是透过简单的授权模式 (licensing)。先试探市场,看看是否能被接受,然后逐渐打响在本地的知名度。

特许经营须另注册

许多人为了快速发展,就想直接使用特许经营的模式。但他们却不知道,特许经营的商业模式必须另外注册,没特许经营注册直接招揽加盟商是犯法的。

而想注册特许经营生意模式也必须满足特定条件,其中一项就是该生意模式必须运营了至少三年,而且得保持盈利。这是一项保护加盟商的法律机制,在把生意模式售卖给别人之前,必须证明此模式是可行的。

万一对方不同意合作怎么办呢? 虽然许多人还是会铤而走险,行走法律漏洞。但是最好的方法还是创立自己的牌子,避免不必要的风险。

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