眩晕与头晕
有什么分别?

眩晕(Vertigo)是现代人的文明病之一,常与头晕混淆而等闲视之,除非严重眩晕,否则不会求诊就医,更多的是误解为脑中风或脑炎症状。眩晕是一种症状,多为内耳结构异常所致,以年长群体居多,虽不会致命,但严重眩晕症患者须接受药物甚至手术治疗。

头晕(Dizziness)指的是头昏、脑重、眼花缭乱、失去平衡的感觉,没有明确的旋转杆,不至于天旋地转,多为内科疾病所致,称为“假性眩晕”。

眩晕则是感觉自身或环境“天旋地转”、摆动、升降及倾斜,常伴有恶心、呕吐、耳鸣及出汗等一系列症状,可能很快消失,可能持续几个小时,甚至几天,多由耳部前庭系统功能障碍引起,亦称“真性眩晕”。

——这是头晕和眩晕的基本概念和区别。

本地耳鼻喉及颈部外科专科黄伟祥医生(Dr Johnson Ng Wei Siang)强调,眩晕就像发烧,是一种症状,一种讯号,不是一种疾病,涉及多种原因和种类,需要治疗。

要了解眩晕,首先须了解控制人体平衡的部位。

“人体平衡,是从身体内部输送到脑袋,继而左右感官知觉的讯息,主管人体平衡的三大关键,是耳部、眼睛及关节。”

简单试验——闭上眼,手腕关节上下转动,即使没有亲眼看见,也能感觉到关节转上或下。

“这是因为关节告诉大脑相关讯息,所以能够清楚分辨,主管听觉和平衡两大功能的耳部也是一样的原理。”

头及颈部外科专科黄伟祥医生

源自耳部或脑部

人体平衡是由内耳(Labyrinth)所控制,内耳有两个部分,一是主管听觉的耳蜗(Cochlea),一个是主管身体平衡的半规管(Semi-circular Canals)。半规管是3条半圆形的组织,内有液体,即所谓的“耳水”。左右耳都有半规管及耳水,在正常情况下,两耳半规管会同时输送同样的讯息到大脑。

“当我们转动头部时,耳水会跟着晃动,从而告诉大脑,头部在晃动及方向,当动作停止时,耳水也会跟着同时停止,大脑就会接受相关讯息。当一个人耳水不平衡,当头部停止动作,一边耳水停止,一边可能还在晃动,大脑因此讯息错乱。”

耳鼻喉专科在诊断眩晕症时,也会观察病患的眼球转动,确认眩晕是来自耳部或脑部,在正常情况下,眼球会处于眼睛中间部位,若右耳有问题,右眼转动会显得迟缓。

“85%的眩晕来自耳部,15%是脑部问题,可能是中风或肿瘤等脑神经问题。”

好发族群

眩晕症在年长群里较普遍,其中又以女性居多,具有眩晕症家族遗传体质者是另一风险群。

年轻群体的眩晕症,以外伤及耳水不平衡为常见导因,但年纪越轻适应力越强,可在之后调节及适应。

常玩激烈电玩的孩童,也会出现眩晕症状,但属短暂性眩晕。

黄伟祥指出,人体机能随着年龄增长而退化,加上涉及主管人体平衡的部位常见疾病,因此患上眩晕症的几率偏高,比如关节炎、糖尿病、白内障、高血压等等,脑部也会退化,导致讯息输送迟缓以致眩晕。

运动治疗眩晕症

“小孩玩动作大的电玩或游戏,比如云霄飞车,也会有短暂的眩晕,但若重复相关激烈晃动的动作,反而能让脑部调整和分析相关讯息,从而适应,没有眩晕,这个道理就像滑轮或溜冰运动,运动员能够快速转动多圈而不眩晕,关键就在于每天不停练习,重复相同的动作,虽然一些动作会让耳水不平衡的运动员更眩晕,但重复相关动作,脑部会学习适应和调整,忽略耳水不平衡的错乱讯息,转而集中在关节和眼睛,而不只是来自耳水,这也是为什么运动是治疗眩晕症的重要手法之一。”

眩晕症原因/种类

●良性阵发性姿势性眩晕(Benign Paroxysmal Positional Vertigo,简称BPPV)

常见眩晕症的普遍因素,患者在头部转向特定位置(比如左边或右边或俯视)时,会觉得天旋地转,一旦动作停止则会很快恢复正常。眩晕时间很短,大约10秒至20秒,最长不超过1分钟。这类眩晕症乃内耳“耳石器”的脱落,走位至半规管中所致。常见于脑震荡后、耳科手术后、慢性中耳炎、药物引起的耳中毒等,患者应避免转头过快到特定位置。测试BPPV的方式为Dix-Hallpike,会出现一段眼球快速转动的状况,称为眼球震颤。这是因为左右耳水不平衡,无法在动作停止时同时发出相关讯息,以致脑部讯息发生错乱,产生眩晕。

●美尼尔氏综合症(Miniere’s Disease)

亦称“内耳积水”,反复发作之眩晕,在眩晕之前,一些病患会伴随耳鸣、耳闷塞感及重听症状,眩晕时间较长,每次20分钟至1个小时,这也成为诊断病因的其中一项症状。患者感觉压力或焦虑,因其反复发作。急性眩晕时须以药物治疗。劳累、高盐食物容易诱发这类眩晕症或复发。

●前庭神经炎或内耳炎(Vestibular Neuronitis/Labyrinthitis)

即平衡神经受到感染,这类眩晕症病患可能在一个星期前出现感冒或呼吸道感染,而后眩晕,一些患者会伴随步态不稳、呕吐、无法站立的情况。眩晕情况严重,时间很长,一般超过24小时,需卧床休息,也因内耳受到病菌感染,一些患者会暂时失聪。

●肿瘤

比如俗称“珍珠瘤”的胆脂瘤(Cholesteatoma),会“啃噬”内耳听小骨,当影响到半规管时,耳水会溢出而导致眩晕。但这类肿瘤性眩晕症属罕见病例,多数病患在早期就会求医诊治。

另有“听神经瘤”,初期症状为单侧耳鸣,并有渐进性听障,一些病患会伴随眩晕及平衡失调。

●其他因素——外伤

内耳震荡以致眩晕,可能伴随耳鸣及听障症状,经治疗后可恢复。

治疗

复建运动是应对眩晕症的主要方案,常见手法是前、后半规管耳石复位术(Epley Maneuver),即所谓的“适应治疗”,利用头部移动,将头部摆在4个位置,每个位置停留约30至60秒,让大脑逐渐调节和适应而不再眩晕。

另外还有几种正规治疗,包括药物和手术,针对各种眩晕症的病患情况而定。专科在决定治疗方案之前,主要从患者病史考量,并且进行耳部、脑部或关节等几个主要部位的检测,确认眩晕导因。

●药物★前庭神经药物

前庭神经主管人体平衡,这类药物通常用于急性情况,比如伴随呕吐症状的患者,短期服药缓解眩晕,一般用药期为5日,当患者眩晕缓解及停止呕吐,则会停止用药,进行运动复建。

★增加内耳的血液流通的药物

绝大多数眩晕症是因内耳血液循环不良所致,研究显示这类药物有助缓解这类患者,若情况需要,可能长期服药。

●手术:

主要用于因肿瘤所致的眩晕症,比如胆脂瘤,若非肿瘤性眩晕,则是内耳结构异常。

★前庭神经切除术(Vestibular Neurectomy):

切除平衡神经,不影响听觉。

★内耳切除术(Labyrinthectomy):

切除内耳,病患失聪。

黄伟祥强调,在决定是否采用手术之前,专科会多方面慎重考量,尽量在解决平衡问题的同时而不让病患失去听觉。

“若病患已全聋,则可进行这项手术,但若尚有良好听觉,则会尽量保留。”

他指出,神经切除术有两种手法,一是切除整个内耳,一是将药物置入鼓膜,而后去掉内耳,但切除术仅在迫不得已、别无选择的情况下才会采用,用于眩晕症病患也属少见病例。

他补充,对于BPPV患者,除了药物和运动治疗,也尽量减少摄取盐分,尤其是美尼尔氏综合症所导致的眩晕,医学界迄今虽未能确定病因,却从实例中发现其影响和结果,因此减少盐分摄取和控制血压飙升是其中一项预防措施。

医生忠告

患有眩晕症者,尽量避免具有风险的户外活动,比如攀岩、潜水、冲浪等等,因为没有人能预料下一次的眩晕会在何时出现,即使是最普遍的耳水不平衡,虽不会致命,但在状况出现时,跌倒事小,在进行风险活动时却足以造成大危险,甚至酿成悲剧。

知多一点点

●有人说,能在移动中的车上阅读者其实是耳水不平衡,黄伟祥纠正有关说法“事实并非如此,纯粹是适应力的问题”。倘若从小就有这样的习惯,或是长大后常常这么做,久而久之大脑就会适应在晃动的环境中阅读而不会出现头晕或眩晕问题,年纪越轻适应及平衡能力越强。

●若是几个月或几年才发生一次眩晕,实属平常,耳水不平衡是很普遍的情况,即使经过调整和适应治疗,仍会在几年后反复出现。

●压力或焦虑会否导致眩晕是常见疑惑,但两者之间并非直接的影响关系,而是间接。黄伟祥指出,因压力或焦虑而造成的眩晕状况主要有两方面,一是压力时诱发偏头痛,而后导致眩晕,偏头痛和眩晕之间有影响关系,另一情况是过去曾有耳部问题,经调整和治疗后,脑部已调节和适应,但压力巨大时,中枢系统趋弱,影响平衡和情绪,旧毛病就有可能复发。

●绝大多数眩晕是耳部问题,耳鼻喉专科是主要的咨询专科;若是眩晕伴随半边身体动作迟缓、口吃,则很大可能与神经有关,可咨询脑神经专科;倘若没有眩晕,但感觉身体不平衡、头重脚轻、步态不稳,主要有4大可能性——耳、眼、关节、脑,可寻求相关专科检查确诊。

报道:陈绛雪 摄影:王宥文

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