零售服务业警钟响起!/杨名万

柔佛麻坡“只服务回教徒”自助洗衣店事件,上周在社会媒体爆发,本周三就在柔佛苏丹一声令下,迅速化解。但是,麻坡刚落幕,周四又传出玻璃市也有类似的洗衣店。

麻坡个案的洗衣店东主有提到他那一区有其他洗衣店,非回教徒有许多选择,他的作法只是要让有这样要求的回教徒“一目了然”,让他知道他可以有这样的选择,意思是说这是商业决定。

玻璃市个案的东主也直接说明,“只服务回教徒”是一个“经商概念”,由于90%玻璃市州民是回教徒,因此虽然柔佛苏丹已经谕令柔佛内不能有类似的宗教极端经营方式,这玻璃市个案的洗衣店东主不觉得有问题。

另类极端竞争手段

撇开信仰歧视和宗教极端不谈,从商业和经济角度来看,洗衣店东主是另辟“竞争优势”,突出宗教上的特点来争取顾客群。

只是他这竞争优势是“排除式”(排除非回教徒),同时也不符合教义,才会掀起“极端风波”,不像餐馆清真食物是“容纳式”,并符合教义,没引起争论。

幸好柔佛苏丹迅速回应,麻坡个案没有扩展成另类商业选择,或者一个零售与服务业新竞争手段。

但是,这两个极端个案,对于目前晴暗不明的零售与服务业是另一个警钟。

本报上个月初,才报道零售业正掀起倒闭潮,国内许多商场恐怕撑不住,敲起警钟。

当中提到许多零售业者,特别是来自外国的业者纷纷结业,而且零售业者也正面对着其他许多挑战。

外商来马搞零售业,前阵子出现倒闭潮,主要是因为令吉汇率大幅度下跌,当时又没有真正稳定迹象,入口成本高涨,不但影响营业额和利润,同时也面对接下来的定价困难这重要的长期营运障碍,最终也就只好纷纷结业。

增长14%创新高

除了外汇低落挑战,国内外零售业还有其他挑战,诸如购物广场太多,人流分散,新建购物广场也吸引新业者加入竞争战场,令竞争恶化。

甚至连国家银行总裁丹斯里慕哈末依布拉欣也已经警告,主要城市的零售业已经出现“供过于求”迹象。

国行当时的重点是主要城市,而不是全国各地零售业。根据统计局数字,我国零售业其实目前正值“蓬勃期”,从今年3月开始就以双位数增长,从11.8%,至5月13.6%,而到最新的今年7月14.1%新高纪录。

华裔市场渐式微

统计局的数字毋庸置疑是全国数字,作为国家统计单位,这数字和私人界的大马零售调查行(RGM)数字落差很大。

前者反映零售业蓬勃增长,后者数字却显示零售业仍然谨慎乐观,第二季零售额增长4.9%,全年预测只增长3.9%。

如果我们看大马中华总商会(中总)今年上半年大马经济状况调查报告,批发及零售业者对感觉到“好”的只有6%,“满意”的54%,觉得“差”的高达41%,这意味感到“满意或以上”的只有约六成。

这不能充份反映统计局的批发与零售业指数表现。统计局的这领域销售量指数从今年1月增长5.6%,加速到7月9.4%,平均每月增长逾7.2%,而销售值指数今年7月则增长11.1%,今年1月到7月平均增长9.4%。

华商在这领域的反应状态,虽然离这全国数字不算远,但是以华商一向在批发与零售业领先的姿态来说,在全国数字稳健增长情况下,不应该只有六成商家的业绩感到满意。

这现象,再加上自动洗衣店这种小型服务店,可以完全忽略非穆斯林市场,打起“只服务回教徒”招数这小小状况,反映零售与服务业市场生态已经改变。

华裔业者必须了解,在本身族群占国家人口比例正往下降,友族在获得各方特别关照,收入和购买力加速上升后,非回教徒市场,特别是华裔客户,已经成为友族业者可以忽略的市场。

同样的,在当局提供各种创业便利情况下,友族在中小型企业也已经明显增多,竞争形式也开始多样化,竞争状态对华裔业者也恐怕会越来越不利。

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