别让知识产权沉睡/陈行鸿

许多企业在经营策略上都不会优先处理自己的知识产权,认为那是能等就等的事。特别是拓展海外业务时,保护知识产权的成本都会比在本国来得贵,有些更怀疑外国政府保护外企的知识产权的政策和决心。

比如说许多企业之前在进军中国市场都会有个隐忧,担心那里充斥着山寨货,法律无法有效的保护自己的知识产权。

从今天开始,企业们就可以慢慢消除这些疑虑了。

近期最火红的商标新闻,非新百伦(New Balance)在中国的商标官司莫属了。

据报导,本月中旬,中国苏州法院宣判3家中国鞋商侵犯了美国著名运动服装公司新百伦的倾斜“N”商标,必须支付新百伦高达1000 万人民币(约620万令吉)的赔偿金和法律费用。

法院的裁决书里提到,此案的3名被告,在主观上具有搭便车的恶意和迷惑了很多消费者。

需长期抗争

在这之前,很少听到外企在中国的侵权案获赔这么高的赔偿金。因此,这场官司被誉为外国企业在中国维护知识产权的重要里程碑,为中国的外企打了一剂强心针。

保护知识产权其实是一项长期抗争。一旦成功注册并不代表说别人就自动不会抄袭你的品牌。品牌拥有人必须持之以恒的观察市场动静,看到侵权者就必须毫不犹豫的采取主动。

今天解决了侵权者甲,明天就可能出现侵权者乙,见一个就诉一个。如果无动于衷,最终就可能出现侵权者甲乙丙丁,出现侵权者泛滥的局面,到时更加接应不暇。

因为侵权者们都会以为原品牌拥有人不注重保护自己的品牌,甚至会姑息养奸。如果疏于采取行动,也可能会侵权者逮到借口,说品牌拥有人已经默许品牌抄袭了。

比如说新百伦自1995 年开始在中国销售自己的牌子的鞋子,就与至少数十家山寨版制造商进行了多次维护知识产权的法律战争。有些官司取得胜利,有些则败诉。以上苏州的的商标案称得上是最大的胜利!

新百伦其实只是千万家外资企业中的其中一枚例子。大家都不遗余力的维护自己的知识产权,许多更是成立了一个独立部门,专门内部处理自己的知识产权事务,包括注册,观察和起诉。

在我们还在担心和抱怨法律不能有效的保护知识产权前,我们已经作出了全面的保护的吗?

除了注册,品牌拥有人还得持续使用自己的商标,免得被有心人有机可乘,乘虚挑战商标的注册权。

无可否认,成功注册后不代表每一次都能维权成功,但是如果连前期的保护工作都没做好,那就连最基本的维权都谈不上了。

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