《弟子规》的道德观念问题/黄子伦

《弟》最引人诟病就是读本背后的思想。有人认为小孩子是应该循规蹈矩,否则日常教导会有诸多麻烦。而有了《弟》,让人以为找到了观音菩萨赐给他们的紧箍咒,所以不管旁人这么劝阻,他们都不愿放下,要去当那个啰嗦和尚。

那么,我们就来讨论一下,到底小孩的道德观念,能不能通过念《弟》,达到良好的改变。在这之前,我们先了解小孩的道德观念是如何形成。

瑞士心理学家Piaget(皮尔杰)就认为儿童的道德认知发展共有三个主要阶段。0至4岁是“前道德阶段”,儿童不懂什么是道德和规则。5至10岁是“他律阶段”,儿童开始明白规则是权威者(父母、师长等)制定,极少质疑规则是否合理以及背后原因。到了11岁之后就是“自律阶段”,儿童明白规则是视乎人们之间协作而改变,并会去了解和质疑规则背后的意义。

美国心理学家Lawrence Kohlberg(柯尔伯格)就以皮尔杰的理论为基础进行试验。他告诉72位小孩一个有道德难题的故事,然后问他们几个道德问题,每3年重复问一次,长达20年。通过这些小孩的回答,尝试归纳出小孩道德观念的变化和演进阶段。最后他得出结论,儿童道德观念的发展共有六个阶段,和皮尔杰的理论差不多,只是区分得比较仔细。

柯尔伯格也指出,道德观念进展最快的孩子,往往都是那些有机会进行“角色扮演”的孩子,例如当任组长来分配玩具给朋友。由此,他们会接触很多的外在刺激,来帮助他们突破现有的观念束缚,并学懂更复杂的道德思想,例如明白为何他们应该要为他人着想,为何分配玩具必须要公平。相反,如果缺乏了这种学习机会,儿童的道德观念就会停滞不前。

要提醒的是,这必须是同辈关系之间的角色扮演,不能扮演父母或其他权威者角色,因为小孩缺乏经验去想象大人的处境。所以柯尔伯格也认为权威者是儿童道德观念发展的障碍。

现在我们来看,到底《弟》能不能够让儿童的道德观念带来突破。

局限儿童道德观念

《弟》是一本充满教条和戒律的读本,没有解释教条背后的意义。就算有,也都是告诉小孩,你要是这么做,父母会不高兴。但父母为何不高兴?可以是面子问题、工作压力、夫妻争执、性格易怒、股票输钱等等,不一定是合理的理由。况且,哪怕大人能够给出一个合理的理由,小孩也无从理解。因此,单凭《弟》能起到的道德教育作用,不但是非常有限,而且它还局限了儿童道德观念的升级(level up),因为他能够从中学到,也只是服从。

唐僧的紧箍咒能够起到的作用永远只是阻止孙悟空不大开杀戒,却无法让他明白为何上天有好生之德。

这种问题不限于华小,我们的中学道德教育课本也是如此,不解释,直接硬灌价值观。不久前,我在书局看到法国中学的哲学课本(哲学是法国中学必修课),其内容竟然是讨论“政府是人民的主人还是仆人”,“人能自主选择而负担道德责任吗?”,这种哪怕是大人们都未必有能力提出有意义看法的议题。而这里的井底之蛙,竟然还对《弟》和教条式教育痴迷不已。唉~

黄子伦

黄子伦

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