人生第一次挤牛奶
乳头沾满粪便

爱尔兰南部西海岸的Dingle是非常漂亮的地方。

之前在一些打工换宿的部落格,看过人家挤牛奶,感觉上仿佛是蛮有趣的工作。在爱尔兰,我在一个农场住了一个星期,终于体验了人生第一次的挤牛奶。如果你也对这份工作感兴趣,那么我要奉劝你,做好随时被牛尿和牛粪弹到的准备!

怀孕的乳牛会被隔开,住在另一个牛棚。

其实我清楚明白,农场的工作并不是我所喜欢的。只是当初在爱尔兰找了很久都找不到宿主,于是写信到这个位于Ballyfinanne农场,结果他们录取了我,而我也随之展开了一趟农场之旅。

之前曾经在冰岛住过农场,看过其他的打工换宿者挤牛奶,可是当时的工作是厨娘,只负责做饭,所以不必做挤牛奶的工作。来到爱尔兰的农场,工作包括采蔬菜、分鸡蛋、除草、嫩芽移植、清洗牛棚,还包括挤牛奶!我们穿上工人服以及威灵顿雨鞋,宿主Gerald开门让牛群进来。我们身处的位置,其实是在乳牛的下面。首先,用旧杂志清理牛只的乳头,接着在每只乳头套上泵奶器,机器会自动操作。等到完成后,把机器拿下,继续套在另一只牛的乳头上。

这是我打工换宿生涯里做过最肮脏的工作——挤牛奶!

随时被大小便弹到

其实,挤牛奶并不难。难的是,把机器套在乳头的过程。我们的手必须在牛的两只后腿的后面操作,而不是在牛的侧边,因为如果在侧边,可能会被牛腿踢到。乳牛并不会乖乖地让你把机器套上,它们会踢腿,让你的工作难上加难。另外,挤牛奶也是一个“高风险工作”。怎么说呢?因为站在牛屁股下面,它们随时会大小便,我们的衣服都被尿尿弹到。后来,突然听见“巴拉巴拉”的响声,我立刻跑开,果然是牛在大便!我想,当时可能我也中了一点牛粪。总之,挤牛奶是一份很肮脏的工作,所以你今天有牛奶喝可要感谢挤牛奶的工人!

挤完牛奶,洗了澡后,我和另一个打工换宿者Katarina聊天。我说,我真不明白,这些乳牛整个冬天都住在牛棚里,为什么它们的腿和乳头都沾满泥泞呢?她张大眼睛看着我说,那不是泥泞,那是粪便!然后,我们一起大笑。其实,清洗牛棚的工作更肮脏。首先必须踏在满是牛粪的地方,她负责把粪便铲干净,我负责撒上石灰粉,以防止乳头发炎。我走得战战兢兢,当时多么害怕自己在牛屎中滑倒,不但会造成我的脚踝三度扭伤,还会全身沾满粪便,想到都怕怕!

偶尔我会在有机菜园帮忙采蔬菜。

招车脸皮要够厚

除了挤牛奶初体验,也第一次搭便车(hitchhike)去了Dingle和Killarney游玩。Katarina很有经验,她领着我在路上举起拇指,希望路过的车子可以停下来载我们一程。在路边等了大概15分钟,终于有一辆车子停了下来,我觉得好开心!两天内,9位好心的司机载了我们一程,我们不花一分钱就玩了两个地方!有的人说搭便车靠运气,有的人说女生比较容易招到车,但你招车的位置、笑容等等,也很重要。还有,脸皮一定要够厚!

我在农场逗留了一个星期就离开了,因为觉得这份工作不适合我。这么久以来,这是我第一份没有做满的工作。我觉得,与其勉强留在不适合的岗位,倒不如对宿主坦白,然后继续旅程。后来,事实证明我的选择是对的,因为过后我去的地方让我开心100倍!

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