油棕翻种不宜迟/朱乾海博士

翻种老油棕诚然难出决定,主要因为翻种用到钱,从去除老树到新树产果需时3至4年(小园丘)。

最关心油棕翻种问题的是政府和种植人。

政府颁发翻种金,来也快、去也快,受益人不多,种植人协会,在2004年举办了两天的研讨会,题目在“翻种或灭亡”(Replant or Perish)。

种植人月刊2008年84期刊登了一篇12页的文章,作者计算,大马从2008年到2014年,有58万公顷老油棕待翻种。

很多文章讨论翻种的策略和如何进行翻种,大马园主公会(MEOA)将在今年下半年举行一场翻种研讨会。

产量关乎品种与土质

先瞭解油棕和树龄的关系。

油棕在生命过程的产量先是陡峭上升(5至6年),然后有一段长时间产量稳定(12年),接下来产量下跌(4年)。

这是一般的情况,因为油棕的品种不同,生长在不同土质上,生长过程中又受到肥料及气候的影响,因此产量上升、稳定及下跌。不同地区,甚至同地区不同园丘会有差异。

25年老树得翻种

本文谈的是翻种,老树产量下跌各地方不同,在我们Ariculture Crop Trust (ACT)出版的一本书里,清楚纪录了大马半岛及沙巴几个地方,油棕产量开始下跌的树龄。

第1区的树种后16年,产量下跌;第2区第20年;第3区23年。

在一般人的脑海里,油棕种后2至3年产果,产量逐渐上升,很少人会去想老树产量何时开始下跌。

经济考量,我们要知道下跌到何时才不值得采果。

产量下跌,树愈长愈高,树身超过10米,提起长棒刀采割鲜果串是一件很困难的工作。一般上树龄25年就得翻种,因为产量和树高都已到了不能接受的地步。

有人延迟到30年树龄才砍树,我听过采果工友被超过50公斤的鲜果串所伤。

及时翻种留下养分

翻种给园丘一个机会,重新规划建筑物的位置及大小通道的分布。

最重要是经过25年,研究和开发工作不曾间断过。新的种植材料应该比旧的高产,耐旱、抗病。真的如此吗?我尚未注意到。

至于橡胶,目前的情况是我们翻种时用的树种多是几十年前我入行时研发的材料。

及时翻种油棕错不了,土壤里含有大量的养份。

一份2008年的研究报告指出,原来的油棕留下了公顷1480公斤硫酸,220公斤石磷及130公斤氯化钾。

这些养份使新种棕苗快速成长,不然暴露的土壤就让这些养份流失或漏失。

朱乾海博士

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