三分二中国人未搭过飞机/南洋社论

在上个世纪末,许多经济学家都预测:21世纪将是亚太的世纪。有的则说是亚洲的世纪;更多学者指是中国的世纪。

不论是亚太、亚洲或是中国的世纪,经济強国(区域)的崛起之路,皆可从航空业发展指标中看到轨迹。

更多搭客频繁搭飞机飞行,显示亚太地区经济增长比世界许多地区经济更强劲增长。”

根据世界最大之一的大型客机制造集团空中巴士调查及预测,未来20年,亚太地区客运量将保持年均5.6%增长率,高于世界平均水平一个百分点。

在这同期,亚太所需的新飞机数量非常惊人,高达1万2810架,占世界需求总量的四成。

空巴深信,在中国及印度等新兴市场带动下,世界未来20年的新飞机最大市场,就在亚太。

对于这超级庞大的蛋糕,掌握大型客机制造技术的美国、欧盟及俄罗斯在三強互斗下争夺市场。基本上,俄罗斯近年已无法与波音(美国)及空巴(欧盟)争锋,蛋糕主要由二強分享。

中国是亚太区经济增长最快速的区域,近年建造新机场数目与速度,乃冠全世界。该国中产阶级人数增长快速,航空运输量也快速增加,该国幅员辽阔、人口近14亿,还有三分之二的人没有坐过飞机。

一些二三线城市的新机场正在赶建及增建,显示中国航空业的增长速度不会停下来。

不论对飞机制造集团或维修大厂,中国市场已是兵家必争之地,一些维修集团甚至已把原本设在新加坡的亚太区总部迁到中国。

中国也看到区域这块肥肉, 并于2008年11月启动C919大型客机研制计划,历经9年才于今年5月5日首次试飞,开始倒数以挑战空巴及波音。

这是首款中国自主设计的大型客机,有近20万人参与研发制造,与波音737系列及空巴320系列同个级别。

国际一些评论则嘲讽C919是“大量使用外国零部件的组装机”,一些网民则指连发动机也是GE的(美国通用);事实上,波音与空巴还不是大量让新客机搭载R&R发动机?

可以很肯定的是,不论是空巴及波音,已感受到来自C919的压力。

中国发展高铁项目时,也经历嘲讽之路,但只过历十年,已成为高铁大国。现在,又把手伸到航空业去了。

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