要专利还是要机密?/陈行鸿

产品创新是企业成败的关键。

许多企业家在成功研发新产品后都会琢磨是应该申请专利,还是将它作为商业机密呢?这是一项商业策略上的决定。

法律上并没有规定应该选哪一项。

企业家在做决定前应该考虑以下专利注册和商业机密在本质上的区别。

可口可乐的配方,就是当今世上数一数二值钱的商业机密。

●专利注册需公开发明细节

专利注册的主要好处是一旦注册成功,法律上就承认你是该产品发明的专利拥有人。

任何人未经拥有人的许可使用,销售或制造已注册专利的产品就构成侵权,拥有人就可以采取法律行动。专利的提供的保护期限是20年,必须每年更新注册。必须一提的是,欲申请专利,申请者必须全面公开产品的每一项细节,包括构造、图形、原料等等,而且不是每项发明都能注册为专利。

一项发明要成功注册为专利,必须满足三大条件,第一,具新颖性;第二,具创造性;第三,具实用性。

此外,在申请专利前,该发明最好是还未对外公开!而且企业必须针对想保护的国家各别申请专利,一旦错过了限期就不能注册专利了。

●商业机密没有保护期限

商业机密并没有一套固定的法律制度去登记或注册,这得全靠企业自己制定一套方略来保护自己的商业机密。

比如说可口可乐的配方,就是当今世上数一数二值钱的商业机密,可口可乐公司已经保护该配方为最高机密超过上百年了。

就连他们是如何保密,在商场上也是众说纷纭。

商业机密没有保护期限。只要能够继续保持秘密,就一直受到保护。但是如果被揭秘了,那就只能对泄密人采取法律行动追讨损失,却很难对其他人采取法律行动。

商业机密也不局限于产品或配方。企业的客户名单、销售企划、内部资料等等,都可以是商业机密。

企业必须指定一套方略保护这些资讯,包括投资科技对资料进行加密,在与员工的合同里列明条款,指定员工在职时,不能对外透露或使用公司的内部资讯。即使在离职后,也不能私自将那些资讯留下备份,供将来在新公司使用。

●申请专利或商业机密?

如前所述,法律并没有强制规定企业应该为产品发明,申请专利还是列为商业机密,这全是商业上的策略,企业可以根据产品的特点作决定。

表面上看起来,商业机密保护比专利注册来得有利和成本较低。事实上不尽然如此。

打个比方,我发明了一张有特别功能的椅子,虽然是很创新和有卖点。但在推出市场后,竞争对手就能轻而易举的把椅子拆开,零件和构造都一目了然,然后能轻而易举的抄袭和复制,那么在这情况还是应考虑看看是否申请专利了。

反过来说,我现在把一罐可口可乐递给你,你能复制出另一罐一模一样的可乐吗?

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