神秘肾病夺命
尼加拉瓜现“寡妇村”

男子在尼加拉瓜的甘蔗田工作。

男子在尼加拉瓜的甘蔗田工作。

(综合报道)中美洲国家尼加拉瓜20年来受到一种未知成因的慢性肾病影响,令无数家庭失去年轻力壮的家庭支柱,部分地区慢慢成为“寡妇村”。

从20世纪90年代末开始,尼加拉瓜至少有2万人,死于该慢性肾病,当中大多数是年轻的甘蔗田农工。据悉,该国有75%年轻及中年男性死者死于该肾病,一直而来都未有人知道该病的起因。

澳洲摄影师麦克唐纳(Josh Mcdonald)近日因一张摄于该国的照片获奖,而照片中两名男孩正是该国悲惨现实的一个写照。麦克唐纳照片中的两名男孩的叔叔和表兄弟都死于该神秘肾病,母亲仍在蔗田工作;他们无法读书,长大后相信亦只可投身甘蔗田工作。

麦克唐纳获奖的照片作品。(互联网图片)

麦克唐纳获奖的照片作品。(互联网图片)

伦敦大学学院的肾脏专家卡普林表示,在英国等国家,慢性肾病影响大约只有5%至10%的人,而且大多数患者都是老年人或糖尿病者。他称,英国30岁以下的人群中,只有少于1%患有该病;相比之下,尼加拉瓜部分地区同一年龄层中,有20%至30%患病,情况不寻常。

卡普林相信,职业是一个导致疾病的主要因素:“甘蔗工人必须于超过40℃的高温下工作,同时他们没有足够保护去对抗田间使用的毒剂。”同时,甘蔗在被收集前要被燃烧,释放各种毒物到空气和土壤中。卡普林认为长期曝露在毒物下,及承受暑热的压力,正正是导致疾病的成因。

血液透析是唯一治疗方法

卡普林表示,疾病唯一的治疗方法是血液透析,惟尼加拉瓜人根本不能负担相关的治疗费用,加上疾病成因仍然未明,很难对抗疾病。

事实上,除尼加拉瓜外,中美洲其他国家如哥斯达黎加,以至一些南亚地区,亦出现类似的情况,未知是否同一疾病。

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