又想在山地种油棕/朱乾海博士

当我听到说在西马找块比较平坦的地种油棕比登天还难,此话不假,说的是大面积土地。

有3000公顷地在彭亨,提出的问题是可以种油棕吗?十不离九,我猜测是山地,谘询花钱就不必了,我们可做一份“初步评估书”,收一点费用给助手小姐买点脂粉和补品。我的工作伙伴是一位土壤师父及一位“身经百战”的农艺师。

我个人所关注的是园坵在经济上的成败,我也关心开发山地种植对环境的影响,这不是一个小问题,这些时日,生产的棕油必须有园桌永续棕油组织(RSPO)或大马永续棕油(MSPO)的认证。

园坵地点至关重要

油棕不但是多年生作物,如果种得很成功,可能一代一代种下去,因此,园坵地点的选择至关重要。今天一旦做出错误决策,精神和经济的困扰可就叫你吃不消。

地点的考量,主要是气候土壤及山坡斜度。

气候指的是雨量及其分布、温度及风速。大马少有长时间干旱,三个月不下雨油棕产量会剧跌。

我们的土壤专家是巴南(Param)博士,他对大马的土壤了如指掌。描述、分析、管理土壤及预期产量的报告相当详尽。初步评估书和谘询报告的差别,主要在后者每20或40公顷地,取一份土壤样本做化学分析,一部有科学依据的勘测报告才出炉。

坡地的斜度,从前是以40度为准种的最高斜,现在则以20度为限。

一些老园坵山地的油棕尚有些竖立在30度的山坡上,随时会因土崩导至植株倒伏报废。园桌永续棕油组织设定的斜度为25。种在斜坡的油棕,斜度14-27,其鲜果串产量比种在稍为起伏的坡地少产20至25%。

在山地还有根深问题,根固定植株,吸取养份和水份。根深至少100厘米,虽然50厘米也行,如果竖立和吸收水份没有问题。可能发生的情况是,地下有石层阻碍根系的发展。

在山地,油棕当然是种在梯阶的等高线上,一公顷种143株,树距约8米,容易明了。

容许我离题解答常遇到的询问:为何在平地种油棕,植株一定是三角形排列?

自1955年以来,从西非到东南亚,研究员做了许多同密度(约每公顷195株)但不同的植株排列方式:四方型、三角型、二者的变异型等。结果大家的实验都同样显示三角型排列,树距9米的产量最高。

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