药物延长晚期肺癌病人生命/王庸良

肺癌非常可怕,它与肝癌被形容为“两大癌王”。晚期的肺癌通常是不治之症。虽然晚期肺癌无法“根治”,不过,基于化疗药物已有飞跃进展,因此,只要病人使用新化疗药物将能提高生存期,这对晚期肺癌者而言是项突破与喜讯。

那究竟是什么化疗药物能延长病人的寿命?

林开成医生

本地肿瘤专科林开成医生(DR Lam Kai Seng)表示,在未提到治疗晚期肺癌新一代药物前,先来了解“肺癌”的一些特征:

“根据肺癌细胞组织学,肺癌分成两种:(1)小细胞肺癌。(2)非小细胞肺癌。”

小细胞肺癌:小细胞肺癌发生率约占20%。它是由燕麦细胞(Oat Cell)、多元性腺细胞(Polygonal Cell)和淋巴细胞和梭状细胞(Spindle Cell)所构成。

小细胞肺癌非常凶猛,当病人被侦察患上小细胞肺癌时,基本上或已被广泛转移到其他器官,因此,患者的死亡率偏高,病人的肺腑会出现成团的癌肿瘤(Chest Masses)。同时,晚期的小细胞肺癌也会通过血液循环转移入脑、骨髓、肝脏或横隔膜。

非小细胞肺癌:其发生率占所有癌肿瘤中约80%,是常见的肺癌种类。它可分成3种:

◆表皮非小细胞肺癌(Epidermoid)。其中约60%可动手术,割除肺中肿瘤。5年存活率约占37%。

◆腺癌非小细胞肺部(Adenocarcinoma)。其中约38%患者可动手术割除,5年存活率约占27%。

◆大细胞非小细胞肺癌(Large Cell Carcinoma)。其中约38%可动手术治疗,5年存活率约占27%。

林开成说:“从上述数据中可看出手,手术治疗法在治疗非小细胞肺癌时,5年存活率无法逾40%。若是晚期,5年存活率则更低。 ”

新疗法新突破 

目前使用的“晚期非小细胞肺癌的最新治疗法”,是项医学大突破:

◆先把病人的年龄、细胞组织学,分子病理学与其他并发症一起研究,才采取治疗行动。

◆第4期肺癌须进行全身性治疗法。肿瘤专科医生将使用“Platinum Doublets”类的化疗药物治疗病人。

该化疗药物的疗效如下:

◆病人能减低23%的死亡风险率。

◆大约9%病人能存活1年,大多数病人能存活约1.5个月。

◆肺癌病人进入晚期阶段,已不能动手术治疗。唯一的疗法,是使用全身性化疗,尽量延长病人寿命。

化疗药物演变

科学家曾做过数项研究,证明使用以下化疗药物,能为病人带来更长的存活期和提高生活素质。这些化疗药物如下:GEFITINIB、ERLOTINIB和AFATINIB。

少数人在使用以上的化疗药物之后会出现抗药性,为什么?原因在于病人的基因EXON 20和T790M出现突变之故。

●第3代化疗

科学家已发明第3代的EGFR TKIS治疗法,它能对抗EXON 20和T790M的突变。这些药物包括OSIMERTINIB,也是晚期肺癌的最佳治疗法。

若晚期肺癌病人是老年人,则应使用VL PLATINUM为基础药物,加上VINORELBINE、GEMCITABINE和DOCETAXEL,其中一种就足够。

王庸良

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