RCEP全球重要性提升/谢祥锦 

经历了一场惊心动魄的总统选举,特朗普当选美国总统,为国际局势添加了众多变数,也牵动了亚太地区的未来,而其中跨太平洋伙伴关系协定(TPPA)更是深受其影响。

去年,美国和其他11个国家达成TPPA,然而特朗普却将反对该协定作为其总统竞选的核心纲领,而他的当选令美国国会批准该协定的可能性几近于零。

根据经济合作发展组织(OECD)的一份报告,全球贸易成长在2008年金融海啸后重挫,之后虽然有反弹,不过自2011年以后又下降,而2012至2015年几乎是呈L型成长。

最近几年,特朗普当选、英国脱欧、保护主义不断出现,让加强区域合作变得更为重要。

在TPPA搁置之后,由中国力推、面向整个亚太地区的区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)谈判被市场寄予厚望。

RCEP谈判2012年11月正式启动,建成后有望成为世界上涵盖人口最多、区域最广、成员最多元、发展最具活力的自贸区。RCEP的建构,拉近了亚太各国与其他周边国家的关系,对加强经贸、投资将有深远的影响。

亚太国家愈加重视

不少亚太国家愈加重视RCEP,就以我国而言,国际贸易及工业部部长拿督斯里慕斯达法曾表示,如果特朗普当选美国总统导致TPPA协定无法成为现实的话,马来西亚将探索其他选择,包括与其他国家就双边自由贸易协议进行磋商,把重点放在RCEP。

慕斯达法也同意,TPPA不被特朗普批准,让RCEP的谈判变得更迫切。

不只是大马,其他国家也非常重视RCEP。澳洲外交部长朱莉毕晓普(Julie Bishop)也表示:“如果TPPA不能取得进展,其空白或将被涵盖东盟10国、中国、澳洲、印度、日本、韩国、纽西兰等16国的(RCEP)填补”。

该国的贸易部长史蒂文乔博(Steven Ciobo)更是表示:“任何降低贸易壁垒、有助于我们促进贸易、促进出口并推动经济增长和就业的举措,都是往正确方向迈出的一步。”

乔博还指出,澳洲政府会努力敲定拟议中的RCEP。

在东盟方面,菲律宾的财政部曾表示将会密切关注RCEP,而泰国副总理颂奇也称,TPPA不被批准反而对泰国有正面的效应,因为RCEP是“是加强亚洲在全球贸易中的地位的可行手段”。

这些迹象显示,尽管我们不时可以听到反全球化的声音,由于技术和商业利益的发展,全球经济一体化进程将继续,而RCEP将会在这样的背景之下扮演着重要的角色。

专注区域经济一体化 更胜TPP

事实上,有不少分析指出,RCEP是一个远比TPP更好的协议,因为RCEP只专注于区域经济一体化和贸易自由化,而这将会为区域经济发展、世界经济注入新的活力。在东盟推行经济共同体(AEC)、中国推动“一带一路倡议”,加强区域一体化和融合,而RCEP更能和其对接。

中国与东盟之间的贸易、投资往来的频密性,以及互补性实际上还有很多发展空间;在RCEP与“一带一路”的建构之下,双方商贸进展度有望能加以提升。

谈判进展料更简单

因此,在全球充满不稳定的格局、保护主义情绪弥漫、TPPA充满不确定性之下,完成RCEP协议的谈判对于贸易增长、深化亚洲供应链更为重要,也是2017年最值得关注的事件之一。

亚太国家面对着TPPA留下的空白,已在部署着自己的未来,而RCEP或许不能完全填补这个空白却还是能加强贸易,因此预计RCEP的谈判进展,将会更为简单,而亚太各国的经济企业,也需要策划面对可能即将来临的RCEP了。

安邦是一家马中经济与政策智库,在北京和吉隆坡设有研究中心。欢迎读者提出对本文意见:malaysia@anbound.com

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