东盟旅业仍乐观/谢祥锦

2016年对不少东盟国家而言,都是具有挑战性的一年,无论是经济走势的还是主权争议,或是成员国自身的内政问题,都为这个区域带来了一定的影响。

不过,在这充满挑战性的一年,我们仍然可以看到东盟旅游业的增长。以个体成员国来说,在2016年里柬埔寨的游客量达500万名,对该国来说是不错的成绩。

另一方面,泰国在今年经历了泰皇普密蓬陛下驾崩,旅游业受到影响是在预料之中的,不过在2016年里却仍然能吸引3200万游客量,达至9.7%的增长。

印尼在2016年的游客量则为1200万,同比增长了约20%。在越南,游客量则达到了1000万人次,而菲律宾的则接近500万人。

事实上,东南亚地区是全球旅游业表现最好的区域之一。

在2015年里旅游业对东南亚经济的贡献平均增长为7.9%,领先于南亚(7.4%)和大洋洲(6.2%)。这一增长主要是基于东盟地区整体经济增长,以及地理上贴近快速增长的中国市场。

数据显示,泰国、越南和缅甸,都晋身2015年前10名增长最快的旅游经济体中,而在旅游部门的绝对规模方面,泰国和印尼则在排名全球前20名。这种规模和增长的结合,意味着东盟区域的旅游发展是相当乐观。

但是,东盟的旅游业也并非是一帆风顺的,当中还是有相当程度的挑战。

首先,基础建设在东盟的旅游业扮演着相当重要的角色。上个月,泰国的《曼谷邮报》即引述一名世界银行的经济学家的看法,泰国在游客量增长的同时,其部分基础建设却无法应付这样的增长。

泰国面对的这个问题,其实也是其他一些东盟国家所面对的。

基础建设难以负荷

再以缅甸为例,缅甸在2016年里迎来了近600万名游客,而该国再2011年的游客量仅80万人。这样大幅度的增长,也意味着缅甸急需改善其基础建设,以应付持续增加的游客量。

除了硬体方面的基础建设,足够的人力资源也是发展旅游业中不可或缺的。

再继续以缅甸为例,该国需要大量的旅游业人力资源,但需求和供应往往不平衡,也面对着培训中心不足的问题。

在去年10月,柬埔寨旅游部官员就曾指出,如果柬埔寨要达到2020年吸引700万名游客的目标,该国的旅游业需要额外的20万名受过培训的旅游业专业员工。

柬埔寨仍缺乏旅游业方面的熟练劳动力和资源;根据统计,如果有80万至100万名柬埔寨人接受酒店管理培训,柬埔寨才能应付旅游业的增长。

随着大量外国游客涌入东盟国家,华语、韩语、日语、法语等语言的重要性也越来越显著,只是一些东盟国家的教育体系仍然不够均匀,不能应付目前旅游就业市场的需求。

另外,不同的东盟国家,也面对着来自一些国家的游客量流失的问题,一些却不会面对这样的问题。

泰国在2016年10月和11月的中国游客量分别下降了16%和30%,而预计2017年第一季泰国的中国游客量会下降20%。

与此同时,泰国的邻国柬埔寨的中国游客量却在增加,其2016年的中国游客和2015年相比增加了20%。

应无缝通行

东盟现在需要考虑的,是将东盟打造成一个区域而不是单一国家的旅游景点,让区域外的游客更能享有在不同东盟国家更无缝通行。

与此同时,安全问题也将会东盟旅游业在2017年所关注的,特别是边境方面的,这也需要东盟官方与民间所共通处理。

东南亚以自然环境、人文历史遗迹等享誉世界,成了受欢迎的旅游地区。

2017年东盟国家的旅游业,可望有进一步的乐观发展,但前提是东盟必须面对、解决不同的挑战。

安邦是一家马中经济与政策智库,在北京和吉隆坡设有研究中心。欢迎读者提出对本文意见:[email protected]

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