如果没有嘉禾……

来到专栏最后一期,考虑了无数主题,最后还是决定写嘉禾电影有限公司。 

如果说新艺城制作的电影是我青春期的见证,嘉禾出品的电影便是我成长过程中留下的经典。 

试想如果没有嘉禾,我们便不会有李小龙、许冠文三兄弟、洪金宝和成龙等,单单是李小龙的出现已经改变了香港电影的面貌。

搭景少了踏实气场

年轻时看邵氏电影,色调总是带点古色古香,甚至偶尔会带点阴暗的残旧。后来明白那是因为邵氏的制作方式,拍摄大多都是在片厂的摄影棚里进行,偶尔同个背景会在不同电影里出现。在片厂单靠灯光调整,不受天气转变或外来噪音所影响,拍摄进度可以更顺利,但弊病就是会有点不实在,毕竟是搭出来的景,少了一种踏实的气场。 

嘉禾出品的电影就不同了,试试比较一下李小龙、许冠文、成龙的电影,便会发现节奏和色调各有特色,和邵氏形成强烈的对比。只要看到影片开端嘉禾公司商标,4片红色块慢慢有气势的结合起来,就是信心的保证,就算后来新艺城崛起,也没让嘉禾变得过气。 

嘉禾是如何形成的呢?必须从邵氏说起,邵氏创立于1958年,在短短12年内已拍了将近300部电影,平均一年20多部,是香港电影业的龙头,当时邵氏有自己的片厂和员工制度,导演和演员都在严谨的合约下不得往外发展。

邹文怀为抱负离开邵氏

 

邵氏电影掌权人是邵逸夫,1970年他已63岁,身边的得力亲信是43岁的邹文怀,替公司卖力了12年的邹文怀因为觉得邵氏是一家专制、守旧的家族生意,发展下去也会有所限制,没办法发展自己的抱负。而且当时邵氏开始进军电视行业,和无线电视台合作,并打算减少电影拍摄,对电影依然带有抱负的邹文怀就在这时离开了邵氏。 

邹文怀带走了两位同事,何冠昌和梁风,自组嘉禾电影公司,在大厦组了一个800尺的单位当办公室,1971请到身价不菲的李小龙从美国回来香港发展,推出了《唐山大兄》,卖得满堂红,替公司擦亮了招牌。 

嘉禾能成功,主要采取了分红制度,电影由嘉禾出品,赚到钱后和导演、演员们分,这和邵氏的合约制度有很大的不同。嘉禾也帮助演员成立电影公司,后来加入的许氏兄弟、洪金宝、成龙都有自己的独立制作公司,这样的制度其实对公司很有利,首先有能力创作的演员,可以拥有创作自由,赚到钱后也不会觉得你剥削了他们的利益,最重要一点是,创作者会为自己的作品负上更大的责任,也更用心对待自己的作品。 

后期的麦当雄、陈友、蔡澜、曾志伟、陈可辛、文隽、刘伟强组成的电影公司,都在嘉禾的资助下成长,使香港电影继续百花齐放。2007年,邹文怀退休,嘉禾转手给橙天娱乐,在香港电影史上融资超过600部电影,留下一段传奇。

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