年底的消费/陈绍谦

年底至年初,是一连串的假日和佳节。商家也好,政府也罢,自然都会抓紧这佳节的黄金时期,进行各项大型的促销活动,刺激消费和增加收入之余,也刺激国家的经济运转。

马克思政治经济学认为,社会工业的循环是生产、分配、交换和消费。在现代商品经济社会,消费则是作为生产的指示器,作为分配和交换的主导。

推动经济循环

消费的行为产生,才能衍生之后的金钱滚动,从而诞生连锁性的生产和配给。这产生一种经济循环。消费行为占据很主导性的位置,因为它是推动这经济循环滚动的关键。

法国社会学家鲍德里亚在《物体系》及《消费社会》两本书中都明确指出,眼前的这个消费世界是一个符号系统,消费文化实际是在符号系统中发生。

有鉴于此,消费行为必须快速变化,才能一波又一波地推动经济滚动。消费文化因而诞生,从实体转向符号消费更是大势所趋,以加速消费行为的变迁。

符号主义盛行

在现代社会,对商品物质方面的需求已不再是人们消费的目的和动机。在消费主义盛行的今天,社会价值判断的标准从实体转为符号。我们在消费物体的同时,也在消费符号,并在此过程中界定自己。当今人类进入符号制造的社会,媒体的推波助澜也进一步促使人们从事符号的制造、传播和消费。商品的指涉世界,即需要和使用价值不敌符号带给人们的快感和满足。

消费品承载的符号包括,时尚、潮流及地位。而人们需要这些符号,以在现代快速步伐的社会中,用最短的时间界定自己。例如,豪华汽车代表拥有者事业成功,名牌包包代表拥有者富贵阔绰。

符号主义盛行,因为现今社会步伐快速,人人都想在最短的时间内,把自身最想别人知道的部分迅速传达出去。对于消费者而言,消费文化促使人们必须日以继夜工作,以换得符号所带来的快感及满足。

有素质时间降低,生活流于追求金钱,在这假日佳节来临之际,我们更有必要针对符号主义昌行的消费文化,进行深度的反思。

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