预算案打内需算盘/白文春

2017财政预算案于本月21日出炉,我认为,这是个旨在刺激消费开支的预算案。我相信,消费者是2017预算案的最大受惠群体,因为政府计划将它接获的98%收入,用作行政开支。

行政开支当中,36%将花费在公务员薪酬上。我认为这数额相当庞大,比5年前的公共开支激增29%。

事实上,明年公务员薪酬预计提高约5%,显示公仆今年7月获得调薪后,将再于是明年再度获得常年加薪。

因此,多达770亿令吉资金预计将转入这群消费者的口袋,而总数160万名公仆和其家人的消费开支,预料将让零售业者及各类服务业者受惠。

与此同时,一个马来西亚援助金将会提高,总额从今年的54亿令吉增至68亿令吉。

同样的,一马援助金受惠者预料将花费大部分的援助金,那些迎合消费者需求的商家预计将从中受惠。

2017年预算案中,160万名公务员是极大受惠者,预料能刺激消费开支。(档案照)

涵盖各行业群体

除了公务员及一马援金受惠者,我留意到2017预算案也几乎涵盖了每一个不同社会群体,从学生到渔夫、农民及德士司机,皆获得顾及,尽管有关奖掖并非十分可观。

而且,公务员加薪的全年影响、打工族最低薪金制下今年7月获得调高最低薪金,以及雇员公积金缴纳率削减3%对消费市场的刺激作用,明年将持续发挥效益。

这些措施预计将随着2017预算案的公布而获得加强。

因此,政府预期消费者开支增长率明年将稍微增强至6.3%,相对今年估计为6.1%。

基于政府预计经济增长率只有4至5%,我认为,消费者开支超过6%的增幅,已算是相当强劲的增幅。

不过,依赖消费开支来抬高经济增长,始终会有一定的风险,因为如果国家经济情况恶化,消费者可能会束紧腰带,削减消费开支。

公共交付能力提高绩效

除了公务员薪酬,公务员退休金明年预计将增长15%,并将占明年政府行政开支10%比重,这是非常大的增幅。

此外,政府摊还债务的经费,在行政开支所占比重预计将于明年增至逾13%。

总的来说,政府花在公务员薪酬、退休金及还债的开销,预计将合占明年行政开支高达约60%比重,而且要撤回或调整并非易事,更可能于可预见的未来进一步攀升。

这或对政府的财力带来巨大挑战,也暗喻政府可用来加强公共交付能力与服务素质,以提高政府营运绩效与国家竞争力的财务资源将变得更少。

明年经济增长料有限

基于政府将近98%的收入将用于行政开支,这表示政府将缺乏资金用作发展开支。

结果,政府在2017预算案建议的发展开支只有460亿令吉,比2016年的450亿只增加区区10亿令吉。

过去数年偏低的发展开支,预计将影响国家发展与绩效,以及整体竞争力。

所幸的是,政府仍可继续动用非资产负债表内的融资,推动诸如捷运及轻快铁等大型基建计划。

无论如何,基于政府仍致力于在明年将财政赤字维持在占国内生产总值3%以下,以确保我国信贷评级保持不变,而其收入却受到国内经济放缓的影响,我相信政府对明年国家经济增长的贡献将受限。加上全球经济依然低迷不振,看来我国明年经济增长不太可能大放异彩。

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