冰岛诉冰岛?/陈行鸿

冰岛政府采取法律行动取消 Iceland Foods Ltd 的商标注册。

有些人也许图方便,都会用地方名或住宅小区名称,作为自己的产品或店铺商标。按常理只要不抄袭别人的商标就无伤大雅。可是地方名或住宅小区如果想注册成为商标和确保专有权,恐怕有难度。

上个月冰岛有一则新闻。英国一家知名超级市场Iceland Foods Ltd,多年前在欧盟国家成功注册“Iceland ”为商标,用于销售家电,食品和经营超级市场。

但由于该商标注册导致冰岛其它商家在营商时不能使用 “Iceland”字眼,造成不便。

Iceland Foods Ltd 宣称,他们自1970 年已在英国和其他欧洲国家使用Iceland 经商,如今是英国最著名品牌之一,至今并未造成公众混淆。

地方名注册有难度

如今,冰岛政府现在正考虑是否采取法律行动申请取消 Iceland 的商标注册。如果冰岛政府最终胜诉, Iceland Foods Ltd 将失去 Iceland 商标的专有权。

其实商标注册的原意,就是让企业能保护自创的品牌。如果注册一个普遍的名字会为大众带来不变,也许会不能注册。即使成功注册,也可能会为将来带来不必要的麻烦,以上 Iceland 就是很好的例子。

在这一点,马来西亚商标法也有阐明,如果一个名字在普遍意义上是一项地方名,是不能被注册为商标的。可是如果翻查商标局的记录?我们却不难发现不少商标依然使用地方名。那又是为什么呢?

一项商标能否被注册是经过多重考虑,以上条文只是其中一项因素。注册官同时也会考虑该名字,是不是自创的,和产品有直接关联及具有独特性。

如果商标名字和某地方名一样,就会看看在当地人的普遍理解上,是不是一个地方名称。

比如在爱尔兰就有一宗案例关于 “Farah” 的商标申请。爱尔兰法庭判定说 “Farah” 虽然是阿富汗其中一个省的名字,可是在爱尔兰人民的普遍理解上却不是一个地方名。最后准许“Farah” 商标注册。

地域标志可多人使用

有一点必须厘清的是,单纯的某使用地方名为产品商标,和直接用产品的原产地作为商标,是不一样的。

如果是后者,申请的是该地理标志注册(Geographical Indication)。

商标和地域标志不一样的地方是,商标是一个人专用,而地域标志一般是许多人可以使用,关键是一定要符合注册的产品的特点。

保护期限十年

地域标志的保护期限也是十年,然后可以再申请更新注册,再延长保护期限十年。例如 Sabah Tea 和 Nasi Dagang Terenganu ,都是在马来西亚注册的地域标志。售卖的是源自当地的特产。

综上所述,若要以地方名申请商标注册,虽然说还是有机会成功,可是并非易事,注册官在审核这类申请时都会格外小心。

很多时候都会被注册官提出反对,然后申请人得以额外的时间和金钱来上诉。即使最终成功注册,也可能埋下计时炸弹,若干年后又遇到以上 Iceland Food Limited 的窘境。

所以比较安全的方法,还是自己自创一些名字吧!

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