没坦克没流血没新闻/拿督李耀明

泰国外交部资讯总监希克告诉观众,2014年5月22日,泰国宣布政变,美国有线电视新闻网引述他的话说:“没坦克、没流血,所以没新闻。”

当时,陆军总司令巴育上将从民选政府手中夺取政权。希克是在回答国际媒体提问时这么表示。

所谓的观众,则是9月27日到10月1日由泰国外交部安排访泰、东盟媒体和公关办事处来自9国的23名代表。我是大马两名嘉宾之一。

9月30日早上的活动主题是“会见皇家泰国政府发言人”。小组为高级官员,带头的是首相秘书处副政府发言人威拉春少将(次日晋升中将)。

其余是泰国旅游局广告与公关部执行理事(次日也晋升副局长)、商业部监察长和外贸局副总监、会展局营销与企业形象理事。活动主持是希克。

见证公关闪电战

旅游局报告,今年预计抵境游客人数高于2015年破纪录的2988万人。必须注意,政变发生前,2013年政治动荡和2014年大型街头抗议曾让旅游业衰退。

旅游业总值每年350亿美元,占泰国国内生产总值10%。

会展局简报题为“东盟就会议、激励活动、大会和展览(MICE)的合作”。对合作的巨大潜能提供了明确展望:如果东盟是单一国家,会是世界第七大经济体,预计2050年成为第四大经济体。

简报对大多数代表有相当的冲击力。一名缅甸代表坦言未曾听过MICE。那就是一个封闭经济体对公民的影响。

外贸局副总监则讲解其内行的年轻企业家网络发展(YEN-D)计划。它专属于45岁以下、年度利润至少35万美元、有能力拓展到柬埔寨、寮国、缅甸和越南市场的商家。

我们见证的是该国公关的闪电战!外资、游客,甚至会展预订都上了轨道。对东盟团结的强调很响亮,推广“柬寮缅越+泰国”的聪明计划更是很好的总结。

缅甸外长兼国家顾问昂山素枝首个官方出访就是泰国。这有政治意义:她花了超过四分之一个世纪在国内对抗军政府,其中15年更是在家中遭软禁。

僵局瘫痪旅游业

2014年5月的政变是1932年泰国从绝对君主制转成君主立宪制以来的第12次。我问过许多人,至少大多数曼谷人选择军方结束久延的政治僵局。2014年前3个月的僵局,造成从个人行动到旅游方面的瘫痪。

只有在政治进程/官僚体系深处的人民,才能理解政治舞台背景的里里外外,即宫廷内斗升级(泰王健康状况反复)、军方/平民的平行社会,以及乡区背景和曼谷的对立。

显然,西方列强注意到泰国不符合民主的模式。美国取消高达1000万美元的军事援助,对“微笑国度”还以微笑。美国、欧盟、澳纽和其他重要经济体的旅游警告长达2个月。

重点不在民选

对我来说,似乎重点不在于政府领袖是否民选,而是到访该国是否安全。

希克说,泰国邀请所有区域性和国际性的大会前来举办,就像未曾政变,对方也积极参与。会有人粗略询问国会选举日期。

巴育处理局势的方式,强烈暗示他的政治阶段改革,包括排除未来军事政变的必要。他也以毫不含糊的措辞保证和承诺,2017年下半年会举行国会选举。

我注意到,巴育首批措施之一是安抚官僚体系,确保国家机制继续,让平民可幸免于难。

附笔

每一国代表均有使馆官员陪同,大马代表由努塔陪同。她3个月前驻派吉隆坡任秘书处次长。

到会面地点的车队有警察开路,不被著名的曼谷塞车影响。最后一晚,入住华欣的都实他尼酒店。蝉夜市是“必访”。排列吸引人、售买当地手工艺品的摊贩非常壮观。虽是户外场所,却不准吸烟。

下周预告:是英雄,还是又一个政变领袖?       (详祺译)

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