油棕翻种困难决定/朱乾海

看一份2008年的报告,统计显示大马待翻种的油棕合计58万公顷。

油棕翻种是一项重要,但不容易做的决定,因为将老树砍了,翻种时间及油棕未成龄二者加起来,三、四年没有入息。

老树一般上产量跌,产量不跌属例外,明显的,老树如果还维持能接受的产量,尤其是棕油价好,暂时推迟翻种是可以理解的。

不过,如果老树的高度超过10米,采果困难,加上产量减少,树龄也已达25年左右,翻种必须认真考虑。

当园丘开始翻种,当然希望翻种进行顺利,愈早完成愈好。如果是大园丘,翻种预期4年才能完毕,为了避免这么长的时间没有果串可割,翻种就应尽早开始,迟迟收场。

因此,种植界仍有每年翻种4%的建议。

早翻种2好处

早翻种还有两个好处:其一是新树早期(种后6、9年)的产量特高。其二是老树产的鲜果串榨油率偏低,大马的油棕榨油率,整个90年代平均不到19%,到2001以后才有起色,平均20%,,这可能是因为翻种增加了不少新树龄的面积。

当棕油价格长时间低糜时,大马棕油局颁发翻种金鼓励翻种,但国家的整体每公顷鲜果串产量和榨油率并没有因此而提升。

在翻种期间,有两个方法可以减少突然或为时太久没有收入的窘况,其一是新树栽植后,所有能促进植株快速成龄的园艺技术的运用;其二是考虑采纳“树下种植”技术。

“树下种植”技术早在1955年在刚果实行。方法是先用杀草剂杀死50%的老树,杀死的树或挖除,或不挖除。

大马前些年还可以看到站着的死树在新翻种园里。翻种后3年半,剩余的50%老树才挖除。

理想的“树下种植”是要做到翻种后8年,新树的总产量最少相等於三年半老树的原来产量加新树四年半的产量。

理论归理论,实际情况却是理想难实现。不过经过再三的修改砍树、留树方法,一套可行的方案出现,成为非洲油棕翻种的指南。

80年代,森那美的印裔农艺师Nazeeb.M博士及高头大马的Loong S.G.做了不少“树下种植”实验,他们发现最好的方法是不要去动老树,新树种后6个月,用机械推倒移走50%的老树,然后在24个月时,再推掉剩馀的50%老树,新树在打果的前3年,产量欠佳,但到第4年,恢復正常。

“树下种植”在大马不被接受有2个原因,其一是深恐灵芝病从老树传染给新树,及死去的老树引来致伤力很大的犀牛甲虫的蛹咬伤油棕幼株。

其二是“树下种植”的工作增加须要更多的劳力。至于树倒压死幼株的问题则不难克服,每公顷的种植密度143株可增加到160株,多出的树作为补赏。

大马对“树下种植”裹足不前,泰国则没有顾虑,进行不误。

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