10年前网上购物还未普及
她已放弃名牌大学做网售……

陈诗慧放弃在名牌大学念书,全心全意投入服装业。(图:Galboss亚洲提供)

(新加坡4日讯)在许多人还在摸索未来发展方向的年纪,新加坡女装品牌Collate创办人陈诗慧早已找到她愿意全身心投入的事业。

10年前,网上购物在新加坡还未普及,她当时就看准商机,率先成立网上服装销售平台,成为这个领域的先驱。

如今,这位年仅28岁的服装达人已拥有自己的设计,在新加坡服装界占有一席之地,去年还到时尚之都纽约参展。

原本只想在网上卖旧衣

回忆起创业的起点,陈诗慧说,当年18岁的她,原本只想在网上把旧衣服卖掉,没想到生意越做越大,旧衣服卖完后,仍有顾客找上门,自此激发她展开服装批发业务。

她日前接受《联合早报》专访时说:“我拿了一些资金到曼谷去,买了一些东西回来卖,后来东西又卖光了。当时我就认为有机会成立自己的品牌,Bonito Chico于是诞生了。”

Bonito Chico的雏形并非正式注册的生意,而是利用博客作为平台售卖衣服,既没有完善的物流系统,也没有先进的电子商务作业流程,一切都靠人工包办,运作相当简单,但也耗时。

2010年,陈诗慧与丈夫及两名合伙人决定注册公司,以便更全面地发展业务,并且成立自己的网站,作为品牌的门面。

由于Bonito Chico这个名字的网址被人霸占,对方要讨2万5000美元(约7万5000令吉)才肯把网址让出来,4人索性把网店名称改为尚无人使用的Love, Bonito。

先创业后返校深造

随着事业占据的时间越来越多,当时正在求学的陈诗慧不知不觉地走到了人生的分叉路口。

当时,她正在英国知名的伦敦政治与经济学院就读银行与金融系,但就连在讲堂里上课时,她都在忙着回复顾客电邮,心里牵挂着生意的大小事。注意力如此的分散,让她认真考虑辍学,全心全意投入事业。

在文凭挂帅的新加坡社会,放弃在名牌大学念书去卖衣服,在一些人眼中或许是一种草率的决定,但陈诗慧非常清楚,这就是内心深处那把声音引领她前进的方向。

她说:“我的心思都在生意上,完全不在银行金融业,也没兴趣加入那个行业。我对当时已经在做的生意更感兴趣。对我来说,那个时候的情况是,要就完全投入,否则干脆不做。”

父母好友劝她把书念完

父母与好友都劝她把书念完,万一生意失败,至少还有一张文凭去找其他工作。

陈诗慧说,他们的建议都非常有道理,但她认为业务正处于新加坡电子商务崛起的时刻,如果错失良机,恐怕不知何时才有机会把网店发扬光大。

她也安抚父母说,自己有足够的积蓄,如果真有需要,她有能力供自己回去念书。

打拼3年后重返校园

在Love, Bonito打拼3年后,陈诗慧确实重返了校园,但不是因为生意失败。

在服装零售业打滚了8年,她其实想更深入了解服装业本身。2013年,她又回到伦敦,但这次不是念银行与金融,而是服装设计,学习制作服装样板、商品展示设计、绘图、行销等服装业相关技能。

去年,她学成归来,成立自己的服装品牌Collate,主要对象为一般女性上班族,设计风格简单大方,价位属于中高档。

尽管与金融无缘,生意上的财政事宜也归合伙人管,她说:“财务管理其实是整个业务的骨干。在做任何事情之前,我们都会制定预算,到目前为止都还做得不错,没有遇到财务上的问题。”

她说,公司并没有借贷,所有支出都来自公司的盈利,也曾利用过政府津贴来抵消成本。

注重全方位体验

与之前的业务模式不同的是,Collate除了在网上销售之外,在诗家董(Tangs)购物商场也设有实体店。

陈诗慧说:“我们起初是先设立一个短期店面3个月后,我们发现顾客很喜欢线上线下结合的运作方式。她们喜欢我们在诗家董提供的服务,在网上买好衣服后可以到诗家董去领取或交换,过程相当顺畅。”

陈诗慧原本只打算以网店的形式经营Collate,但为了使品牌更突出,她决定维持实体店,并训练员工熟悉服装的剪裁与布质,以便为顾客提供如何穿搭等有用资讯。

坦言现在网上生意难做

身为新加坡电商领域的元老,陈诗慧也坦言现在的网上生意难做。

她指出,今时不同往日,以前电商刚崛起,各个商家都蜂拥上网,市场非常热闹,如今网上已有成千上万个商家,唯有鹤立鸡群,才可生存。

她说:“单单新加坡就有几千家网店,更何况整个网络世界。每个行业都有自己的周期,过去10年,网店的增长非常强劲,大家都想着如何数码化,现在则注重全方位体验,网店和实体店一样重要。”

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