打恐别误伤旅游业/李治宏

随着大马发生首次恐怖袭击事件,政府加紧保安及对抗“回教国”等恐怖主义组织的威胁,国家安全理事会甚至建议,取消中东游客的免签证措施。

换句话说,若落实这项政策,访马的中东旅客将必须办理签证。

副首相兼内政部长阿末扎希也表示,大马有吸引更多中东游客的目标,但与此同时,我国不能向国家安全问题妥协。

阿末扎希说得没错,在经济利益与国土安全上,我国正处于两难。

一方面,大马固然希望吸引更多中东游客,毕竟中东游客消费力很高,非但可为我国带来可观的外汇收入,更可带来经济效应,促进旅游业及消费市场。

但另一方面,中东却是今天威胁全球安全的“回教国”的发源地,也是其大本营,在恐怖主义威胁如今已延烧到我国之际,政府严防“回教国”势力的进一步入侵也是情有可原。

所幸的是,昨早由阿末扎希本身主持的内阁会议,驳回了国家安全理事会秘书长的上述建议。

笔者认为,政府为了国土及国人的安全,严防“回教国”及恐怖主义无可厚非,但在对中东旅客实行签证措施,不应“一竹竿打翻全船人”,对来自所有中东国家的游客一律采取签证措施。

所以,内阁相信是在权衡利弊后,作出上述明智的决定。

毕竟,并非所有中东人都是恐怖主义分子,中东也有很多较为中庸及开明的国家和人民,尤其是比较亲西方的阿拉伯联合酋长国、沙地阿拉伯及科威特等。

若我们一律对所有中东人来马实行签证措施,某种程度上是歧视及不欢迎他们的到来。

这恐怕将令不少中东游客打消来马观光的念头,对我国旅游业,以至整体经济造成不小的损失。

中东游客出手阔绰

据大马华人旅游业公会秘书长李建材早前向本报透露,中东游客基本上一趟旅程就可花上至少7000令吉,甚至上万令吉。

与其他国家游客相比之下,他们或花费不到700令吉,这是一个很大的反差。

而且,大马近年成中东游客旅游首选。除了我国优越的地理位置、符合回教徒要求的全球最高清真标准与规格,更重要的是我国在中东游客眼中,是风光明媚的旅游景点,以及价廉物美的购物与消费天堂。

然而,我国前年将伊朗游客的落地旅游签证入境期限,从原本的3个月减至14天后,去年来马旅游的伊朗游客剧降40%,可见任何被视为不欢迎游客的措施,对旅游业带来的负面影响立竿见影。

旅游及文化部放眼今年来马的游客,从去年的2570万人次增至3050万人次,带来的收入更从去年的695亿令吉,一举冲破1030亿令吉。

若中东游客因我国实施签证而大受影响,我国要达到上述目标恐怕会成泡影。反之,如今内阁驳回实施签证的建议,将对上述目标是一大助益。

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