缅甸是下个东盟明星?/谢祥锦

“缅甸是东南亚最富裕的国家之一”,听到这句话时,我们或许会觉得不可思议,毕竟许多人对缅甸的刻板印象是一个贫穷脏乱、刚刚脱离专政的国家。

在1948年缅甸脱离英国殖民的独立初期,基于这个国家有丰富的天然资源,许多人确实认为缅甸非常有潜能成为一个国富民强的国家。

奈何事与愿违,1962年之后在军人政权的统治之下,缅甸的经济即走下坡,更在1987年12月被列为世界上最不发达的国家之一。

随着缅甸进行政治改革,民选政府上台,我们看到这个国家在酝酿着变化,而根据国际货币基金(IMF)的亚太地区经济展望在2016年4月的更新报告,缅甸这个财年的经济增长将达致8.6%,是亚太地区里少数增长率强的前沿经济之一。

这让“缅甸是东南亚最富裕的国家之一”这句话看起来似乎不再是过去的创痛,而是对未来的预言。

亚开行看好缅甸

根据亚洲开发银行(ADB)的一份报告,虽然缅甸面对通货膨胀的问题,不过其经济前景却仍然可观。

报告指出,缅甸在2016至2017财年的经济增长料为8.4%,国内通胀率为9.5%。在上一个财年里,经济增长下降至7.2%,而通货膨胀率为11%。

中国经济放缓影响

报告指出,中国经济增速减缓对缅甸经济有所影响;中国的经济增长率从2014年的7.3% 降至 2015 年的6.9%,而缅甸与中国有密切的商贸投资往来。

此外,2015年的洪灾破坏了大量面积的农地,造成缅甸GDP的3.5%或15亿美元(约60.5亿令吉)的损失;缅甸的农业约占全国30%的GDP以及60%的劳动人口,洪灾对这个国家的破坏是不可忽视的。

另一方面,缅甸商业注册数额则从2014年的6000家,下滑至2015年的5000家,这也是基于部分外国投资者因为缅甸在去年11月举行全国选举,采取观望态度以观察缅甸政局走向,而导致外商投资有下滑迹象。

尽管面对这些问题,缅甸的商业气候普遍上仍然强劲,而IMF预测的8.6%增长,更是排名世界之首,因此缅甸的经济、商业情景确实是不容小窥。

外资涌入新经济区

缅甸新成立的经济区也吸引了投资流入,而该国的基建如交通、通讯和能源也迅速地发展。

缅甸曾经是世界上最大的大米输出国,而该国的农业仍然有极大潜能,制造业也正在蓬勃发展,其劳动人力也将会吸引外商投资。

正如上面所说,缅甸和经济和中国有着千丝万缕的关系,前者与后者的关系是切不开的。

尽管缅甸多元化其经济外交关系,包括和印度、泰国加强联系,以减低对中国的依赖,但是中国对缅甸仍然具有深厚的影响力,而中国也看好缅甸的战略位置和经济开发价值,因此缅中的经济发展仍然会持续下去。

另一方面,缅甸的旅游业的发展也令人眼前一亮。在2015年里,缅甸吸引了达26.4亿美元(约亿令吉)在酒店与旅游相关的47个项目的外资,这和2011年价值11.4亿美元(约亿令吉)、36个项目的外资相比,有很明显的提升。

挑战不小前路曲折

亚开行为我们呈现的是一个潜能无限的缅甸,不过尽管有着强劲的增长,缅甸目前所面对的经济挑战也不小,路途可说是曲折。

缅甸所面临的其中一个最明显,也最广为人知的,就是该国一些地区的宗教与民族冲突。

缅甸在自2011年开始实施的经济改革中取得了一定成绩,不过选举之后新成立的缅甸政府。

若想要在改革中要取得更多成果,还需要学会应对基础设施建设、贪污腐败、劳动力需求、政治稳定、社会和谐等这几个方面的挑战。

安邦是一家马中经济与政策智库,在北京和吉隆坡设有研究中心。欢迎读者提出对本文意见:[email protected] 

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