诺力光子刀
高精准治肿瘤

微创手术及放射治疗科技日新月异,继伽玛刀(Gamma Knife)和电脑刀(Cyber Knife)之后,再有更精进的诺力光子刀(Novalis tx),在提高精准度、低风险、低损害率以及治疗棘手肿瘤方面,更具优势和绩效。这意味着本地在治疗肿瘤方面的水平,更上一层楼。

目前,市场上热门的其中3种电子刀放射治疗科技——伽玛刀、电脑刀和诺力光子刀。3者分别如下:

伽玛刀:俗称镭射刀,其实不用镭射光,而是以分子分解所制造的伽玛光,照射肿瘤,消除之。

 电脑刀和直线加速器:电脑刀还有相同原理的直线加速器(LINAC)都是通过撞击靶而产生高能X光,治疗位于浅、中及深层位置的肿瘤,精准度少过1毫米,不会影响或损害到肿瘤周边的脑神经线。

诺力光子刀:属采用高能X射线及直线加速器的影像导航放射系统,以更高的精准度定向放射治疗,绩效比起伽玛刀和电脑刀有明显提升。

处理深层细小肿瘤

现代放射治疗的重点,都强调剂量、位置精准、速度、时间及效果。 

3种“刀”,强调的重点就是精准度、缩短治疗时间以及提高治疗成效,比起过去的外科手术,断层扫描(CT Scan)和磁共振影像分析系统(MRI),准确扫描肿瘤位置和计算体积大小,让医疗人员能掌控情况和治疗方案,增加治疗成效,降低风险,而电子刀放射治疗则能处理深层且细小的肿瘤。 

3种电子刀,各有各的疗效和优缺点:

伽玛刀

精准度高,并且一次治疗即可,病患无需住院,但只限3公分以下的小肿瘤,超过3公分则疗效大减,而且风险大增;肿瘤越大,精准度越低,可能照射到周边的脑神经,损害脑神经,导致并发症。 

另外,伽玛刀使用钳式夹子,把病人的头部夹着,稳住或固定头部位子,避免头部移动,影响放射。病人处于清醒状态,头部因夹子而感觉疼痛,之后或有扁头痛的后遗症。

电脑刀和直线加速器

电脑刀和直线加速器,同样需要固定头部,但采用类似石灰膏的物件固定,并在病人脸上增加一层网状式的“膜”,病人能够呼吸,电脑刀的照射仪器也可灵活移动,直线加速器则采用“六方原理”,可多角度移动,较具灵活性。 

最重要的是,其能够治疗超过3公分的肿瘤,而且低剂量多次治疗,分成7和11、28、30的治疗。这种个体化的分割方案(hypofraction),对肿瘤周边的脑神经影响度较低,治疗的覆盖范围却比伽玛刀广。

诺力光子刀

与电脑刀和直线加速器大同小异,都是低剂量多次治疗,但准确性和精准度提升到少过1毫米,覆盖范围广(大肿瘤),安全度提升。照射范围仅限肿瘤范围。换言之,肿瘤旁边的脑神经受损率减至最低,继而减少很多不必要的并发症。

马大专科中心电子刀专家哈里教授强调,诺力光子刀立体定向放射手术则能支撑两种治疗技术,发挥最佳的定点、聚焦的治疗效果。

免受钳式夹管折磨

今日,特别介绍:诺力光子刀,这门新科技。

马大专科中心放射科资深医师哈里教授(Prof Hari)强调,诺力光子刀的疗效比其他两种电子刀更为广泛,在脑部和脊椎的立体定位放射手术(Stereotactic Radiosurgery,SRS)和强度调控放射治疗(Intensity Mudulated Radiation Therapy,IMRT)的放射线剂量分布和覆盖精准度,更加确认肿瘤形状,取得更好疗效。 

他进一步说:“大多数的肿瘤或病变都有不规则的形状,所以其他的电子刀放射技术,在精确度和放射剂量方面有着不确定性,诺力放射治疗则是以思维影像导引和六维床的辅助,将放射光束精准定位在病变位置及更加吻合肿瘤形状,取得最佳疗效,并且确保周边的正常组织受到不必要照着的剂量而有所损害。

“此外,病人也不必承受钳式夹管的折磨,而是适度调整的无框网膜,没有难受或不自在,最重要的是,疗程时间大大缩减,仅用时15分钟至45分钟。 ”

亦可治疗精神疾病

目前,电子刀主要用于治疗脑神经、脊柱和脊髓的肿瘤,对于有肿瘤转移以及一些涉及脑神经功能的神经系统和精神疾病,比如强迫症和帕金逊,也具有一定的辅助疗效。 

哈里指出,诺力光子刀的治疗范围相当广,包括良性和恶性的功能性肿瘤和脑神经功能失控的精神疾病。

常见脑瘤,比如垂体腺瘤复发性脑肿瘤(Pituitary Adenomas Recurrent Barin Tumors)、海绵状血管瘤(Cavernous Angiomas)、动静脉畸形(Arteriovenous Malformations,AVM)、脑胶质瘤(Brain Gliomas)、脑转移瘤(Brain Metastases)、颅底脑膜瘤(Meningiomas of skull base)、颅咽管瘤(Craniopharyngiomas)、听神经瘤(Acoustic Neuroma)、三叉神经痛(Trigeminal Nerve Neuralgia)、小儿脑肿瘤(Pediatric Brain Tumors)、脊柱肿瘤及瘤转移(Spine Tumors/Metastases)等等,都可在医疗团队评估后,采用手术或电子刀辅助治疗。

脑神经外科和脊柱外科医生盛晓峯:顽固性癫痫症、帕金逊和强迫症,可通过扫描找出功能失控的神经线,以激光摧毁或麻痹掉有关源头。

有助治疗癫痫症/帕金逊

马大专科中心脑神经外科和脊柱外科医生盛晓峯强调,使用电子刀并非必然的处理方案,以听觉神经瘤为例,这是第八神经线的小肿瘤,病患听觉受影响,并且深受耳鸣困扰,开刀风险偏高,则将采用电子刀放射治疗。 

他的专科是动静脉畸形瘤,在诊断病患的肿瘤情况后,一般会采用手术切除,若是肿瘤体积太小则会评估是否选用电子刀放射治疗,尽速处理,因为血管瘤容易爆裂,严重者可能中风,而且没有年龄之分,到目前为止,他处理过最小的脑血管瘤病患年仅11岁! 

他进一步指出,第四期的癌症患者,往往会有肿瘤转移(metastasis)的情况,目前的应对方案是综合使用手术与电子刀放射疗法,前者只能去除体积较大、后者则用于处理数量较多、深入内部、已造成脑部功能残缺的肿瘤、手术不能清除及开刀风险高于电子刀的肿瘤。 

“此外,在顽固性癫痫症(Intratable Seizures)、帕金逊(Parkinson's disease)和强迫症(Obsessive-Compulsive Disorder,OCD)方面也有显示疗效,通过扫描找出功能失控而导致强迫症的神经线,以激光摧毁或麻痹掉有关源头。”

不能取代开刀手术

虽然电子刀的研发为肿瘤治疗开启新章,在治疗方面带来突破,但是它和手术开刀皆有不足和盲点。医疗团队将在评估之后决定适合的治疗方案,在特定情况下,两者必须综合使用,相互弥补彼此的不足和盲点,并无“取而代之”之说。 

盛晓峯强调,电子刀放射疗法主要解决开刀手术长久以来不能克服的盲点——位于主要部位(eloquent area)的小肿瘤、开刀风险偏高的手术、降低脑部受损及并发症等风险。 

“必须强调的是,不是每一种瘤都适合适用电子刀,一般人以为有了电子刀放射治疗这类微创手术,就不用再开刀,一律采用电子刀放射疗法即可,事实并不如此。”

将风险降到最低

他说,各种电子刀放射疗法可作为主要的治疗方案,也可作为辅助方案(adjuvant treatment),现在的手术水平早已不可同而语,但仍有难以克服的盲点,一些肿瘤和病患的身体状况并不适合开刀手术,医疗团队则会评估是否采用电子刀放射疗法。 

“若是肿瘤深入脑部,靠近主要的部位,并且体积很小,开刀风险偏高,这类病患我们通常选用电子刀,将风险和损害性降到最低。长久而言,对病患的复原和健康都比较好。” 

他指出,手术所能切除的,只是位于脑部表层和体积较大的肿瘤,而且手术风险低于电子刀。 

“现在的手术早已今非昔比,经过团队评估后决定开刀手术的,成功率高达98%,但许多人依然持有错误观念或是道听途说,认为手术治疗之后会导致半身不遂或脑部功能残缺等等后遗症,这些都是不正确的资讯。”

马大专科中心CIGMIT电子刀放射治疗仪。

手术刀Vs电子刀
如何选择?

不论伽马刀、电脑刀或是光子刀,都各有盲点存在!

脑神经外科和脊柱外科医生盛晓峯博士说,对于经验丰富的脑神经外科而言,能够通过手术切除的脑肿瘤手术并不复杂,风险也低,但若肿瘤再生,并且生长在深入部位,体积微小,精准度越高的电子刀(比如光子刀),疗效更好,风险更低。 

“这是我们常遇到的难题,若是再次开刀,之后可能会有很多并发症,比如伤害到附近正常的脑神经功能或导致脑功能残疾。” 

他进一步解说,另一种会采用电子刀放射疗法的情况是“肿瘤转移”,亦即身体其他部位的癌症肿瘤,转移到脑部,而且数量不少,此时往往会两者综合使用,通过手术取出影响和体积较大的肿瘤,其他没有病发症状和损害脑神经功能的小肿瘤,则以电子刀去除。 

主要或辅助治疗

“开刀手术无法一次过清除所有的大小肿瘤,这就是它的盲点,此时,电子刀就是辅助治疗,反之则是主要治疗方案。” 

此外,开刀手术是直接见效的方式,电子刀却必须经过1年半至2年才能看到效果,而且必须经过至少3年的观察期。

“以血管瘤为例,接受手术之后的病患,不会再出现流血的风险,能直接看到效果,但若必须使用电子刀放射疗法,效果虽好,但要1年半或2年后,甚至3年后才能看到效果。在这3年期间,还会有出血的风险。”

医疗团队决定手术方式

他也特别强调,病患和家属必须了解的是,选择什么治疗方案,并非主治医生或病患单方面决定,而是必须通过团队的讨论和评估之后,才能下定论。唯有经过团队协调和评估后的决定才是中立而精确,避免犯上偏导的毛病而酿成大错。 

“电子刀放射疗法涉及神经外科(Neurosurgeon)、放射肿瘤专科(Radiation Oncologist)、放射诊断专科(Radiologist)、放射物理师(Radiation Physics)、放射治疗师(Radiation Therapist)、放射技师(Radio Physicist)和病理科(Pathology)等等。 

“什么时候要用电子刀,什么时候不用电子刀,都必须在这个由各个专科医生组成的团队讨论,分析相关肿瘤属于良性或是恶性、复发可能性的高低等等,考量和评估各方面的风险之后,才决定采用什么而治疗方法。”

病例数据已达60宗

诺力光子刀照射疗法并非医学界的最新科研,采用扫描影像分析和计算的微创手术,甚至将MRI扫描及影像导航和电子刀放射疗法综合的技术,在外国已属普遍。 

曾在英国接受专业培训的马大专科中心的脑神经外科主脑人物维奇教授(Prof Vicky),早在7年前就提出和筹备引进电子刀放射医疗辅助系统的计划,直到去年12月终于正式成立影像引导微创治疗中心(Center of Imaging Minimally Invasive Therapy, CIGMIT)及引进诺力光子刀,经过严谨的测试和实验之后。 今年5月13日4时58分,正式采用光子刀治疗脑瘤病患的第一宗病例;前后不过半年,接受电子刀放射治疗的病例数据已达50、60宗,并在持续增加中。 

发现剩余肿瘤 即刻再清除

在马大专科中心,采用电子刀放射治疗的大部分病例,是由国内为数不多的电子刀专家哈里教授(Prof Hari)负责,盛晓峯本身是脑神经外科,一旦经过分析和评估,外科手术风险偏高的病例,就由哈里接手负责。 

据知,该中心最新计划将脑外科手术、扫描、影像导航和微创治疗系统进一步综合,而哈里教授是主要的负责人。所谓的综合计划,就是将手术和治疗时间大大缩短,减少病患的治疗过程,降低风险和并发症。

新加坡和马大专科皆已有这项技术。在进行脑外科手术之后,直接扫描影像,确认是否还有剩余的肿瘤,即刻影像分析,传送到电子刀放射治疗系统,若需要进一步治疗,则即时计算所需剂量,改变以往病人清醒之后再经历扫描和多次治疗的程序。

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