经痛/韦国耀医生

“月经时千万别喝冷水或用冷水洗澡,这样会把子宫‘寒’到,使经痛更严重”,这是老人家的叮嘱和教诲。很多人都认为,虽然没有科学根据,可是照做也是无妨。经痛真是寒到吗?

月经腹痛(dysmenorrhea),又称经痛,是指月经来潮时产生的疼痛,这是女性非常普遍的问题。有时候经痛会蔓延到背部、盘骨,或造成呕吐等症状。经痛多数从月经第一天开始,很少会连续超过第三天。

数据显示,超过25%女性都患有经痛问题,年纪越大发生几率越低。年轻女性,尤其是未婚者,患病率可达到60%以上,所以经痛问题时常都是休假和缺课的主要原因。经痛对每个人的影响不同,有些人依然可以照常平日活动,有些人却躺在床上动弹不得。

经痛可分为两种,原发性经痛(primary dysmenorrhea)和继发性经痛 (secondary dysmenorrhea)。

原发性经痛

原发性经痛是指子宫构造上没有问题,但是功能却出了问题。这类患者经过妇科检查和扫描后,都没有异常发现。通常发生在年轻女性身上,而且打从月经一开始时就有了,多是绞痛、背痛或大腿内则痛,严重时会腹泻、呕吐或晕倒。发生原因是前列腺素(prostaglandin)浓度过高,导致子宫被过度刺激收缩和缺血而产生的疼痛。

前列腺素的正常功用,其实是在月经时帮助子宫收缩排血的。前列腺素过多,也会进入血液循环影响消化系统,造成肠胃肌肉收缩,引起腹泻呕吐。大部分的女性在年龄稍长或是生过孩子后,原发性经痛自然会减轻或消失。

继发性经痛

继发性经痛是指女性在一段时期没有经痛后,再次受到经痛的困扰,或者本来只是小症状,突然形成明显的腹痛。这种经痛比较多样性,除了绞痛以外,有时还会剧烈的胀痛、刺痛,或房事时疼痛。

这类经痛不会随年纪而减轻,反而会出现恶化。继发性经痛原因是子宫构造出问题,例如子宫发育不全,或子宫疾病造成的,例如子宫肌瘤、子宫内膜异位症、子宫腺肌症,盘腔发炎以及卵巢肿瘤等。所以,继发性经痛都是由找得出原因的疾病造成的。

对症下药治疗

在治疗方面,如果是知道原因的,如肌瘤或肿瘤,就必须对症下药,把根源处理好。如果是原发的,可以先尝试较天然的疗法,如多吃维他命B和鱼油、多喝水、少烟酒和少喝咖啡等。

患者也可以尝试下腹热敷,多运动,练瑜伽或按摩治疗等。中药和针灸到目前为止,还需要更多的临床实验来证实。

药物治疗方面,患者可以使用不同种类的止痛药和消炎药(NSAIDs),但是有胃病的人需要格外小心。

另一种选择是用荷尔蒙药,可以是口服避孕药、注射性避孕药或者是子宫环等等。荷尔蒙药能够防止排卵,减少前列腺素引起的收缩疼痛。

最后要给大家的讯息就是,如果您有经痛的问题,尤其是突发的,应该先做详细的妇科检查,排除各种疾病的可能性以后,再寻找适合的治疗方案。

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