大肠癌/拿督陈学瑜

今天一位病人过来见我,虽然完全没有症状,却要求做大肠内窥镜检查,因为她一个星期前做的验血报告,显示她患上大肠癌的几率是普通人的10倍,她非常伤心,哭了一整晚。

经过大肠内窥镜检查,却完全正常。病人当然非常开心,不过也同时认定化验中心存心欺骗她,也一再叮嘱我需要向媒体或大众揭露他们的罪行。

当然这些化验中心并没有这样的企图,而是病人的期望有别。因为验血报告毕竟不能很准确地诊断出或排除大肠癌,而目前检查大肠最准确的方法是大肠内窥镜检查。

最常用的筛查法

其实目前只有几种大肠癌的筛查,最普遍与最便宜的是粪便检查。这项检查非常简单与便宜,也是目前世界各地最常用的筛查法。它的准确度也属于可接受。如果粪便检查呈阳性,病人就得进行大肠内窥镜检查。这无形中就可减少以大肠内窥镜检查作为筛查的负荷。

另一可能性是电脑断层扫描大肠成像检查(CT Colonography),这项技术已经有15年的历史,可是到目前为止还没被广泛接纳与利用。这个检查法比较昂贵,也有辐射的问题,虽然是很小的辐射,而且也会错过较小的息肉。

另一项技术是气钡双重造影剂灌肠。这项检查法也相当准确,不过手续比较麻烦,而且检查的时间挺长,所以并不很受欢迎。

当然最准确的检查法是大肠内窥镜检查,不过它的问题却是费用非常昂贵,也属于侵入性检查,而且也需要专科医生来进行内窥镜筛查。假如没有足够的医生进行内窥镜筛查,而多数的国家都没有足够的肠胃科医生,那么这个方法便行不通。

目前只有美国是以内窥镜检查来筛查大肠癌,其他的国家都是以粪便检查来作普查,这包括澳洲、新加坡等。在人力物力方面,粪便检查法就相对简单与便宜。

验血报告作癌症普查不准确

其实,许多人的误解是验血报告可以做全身检查,包括全身哪个部位生了癌症等,这是非常不正确的想法,因为无论在世界上的哪一个国家,都没有一个国家是以验血报告来做癌症普查的,因为非常不准确。

以肿瘤指标作为检查癌症的准确度通常是20%左右,也即是肿瘤指标会错过80%的病人,这是非常不可靠的。加上肿瘤指标也非器官特异性,也即是肠胃、内脏或肺部的问题都会造成肿瘤指标上升,许多时候倒是让病人有不必要的担心,就像这位过来见我的病人一样。

南洋商报官网 | Nanyang Siang Pau Official Website
南洋商报有限公司版权所有 | Copyright © Nanyang Siang Pau Sdn Bhd
Solution Powered by