塑胶微粒
威胁海洋生态

多数消费者在选购保养品时都只在乎有效成分能给肌肤带来多少好处;但可否想过,或许我们所选用的保养品,正逐渐杀死海里的小生物?

最近就有证据直指,常见于脸部和身体护理品中的“塑胶微粒(Microbeads)”会对海洋生态造成极大的威胁;因此,目前已有一些国家开始禁用它,包括美国已立法2017年7月1日起,不再生产含塑胶微粒产品。但所谓的塑胶微粒,它到底是什么来头?

简单来说,它就是由塑胶做成比细沙更小的粒子,并经常以“深层洁净”、“磨砂”和“去角质”等名义,存在于各种脸部和身体清洁剂、牙膏和一些保养品中,许多我们耳熟也惯用的开架或专柜品牌都在广泛使用;而基本上,聚乙烯(polyethylene,PE)、聚丙烯(polypropylene,PP)、聚酸甲酯(polymethylmethacrylate,PMMA)等都是相关的化学物质。 

不溶于水难被分解

重点是塑胶微粒是一种不溶于水的物质,也就是说,每当我们使用任何含有塑胶微粒的产品时,无法被现有污水技术处理掉的塑胶微粒就会循着下水道流向海洋;而它们就像海绵一样会吸附水中的有毒物质,越多就越难被分解。当海洋生物不小心吃进肚里时,在无法排出身体外的情况之下,它们就只能积聚在脂肪组织或肠胃消化系统中,导致误食的生物无法正常进食,最终因饥饿或健康问题而死亡。 

最可怕是在食物链的循环中,人类就很容易吃下受到污染的海鲜,继而对身体产生不良的影响,譬如诱发癌症、畸形或阻碍生殖等。

19吨微粒流入海洋

虽然无法取得国内的相关数据,但根据美国野生动物保护协会收集到的数据显示,每年只在纽约一带就有19吨的塑胶微粒流入海洋;试想,全球的总吨数加起来会有多可怕,而我们到底又把多少颗的塑胶微粒吃进肚里了呢? 

那难道在往后的日子里,我们都不磨砂去角质吗?当然不!事实是,早期的生产商都是使用效果更好的天然成分,但因为成本太高才转向便宜得多的塑胶微粒;最重要是它的效果也较“温和”,能刺激消费者的使用次数之余,当产品消耗得快自然就能增加购买量。

所以精明的消费者们,你们都懂该怎么做吧?

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