基因技术改变木蚁行为
未来或可控制人类

美国研究员发现,可以利用药物控制木蚁的基因机制,从而改变它们的行为模式。

(费城2日讯)美国一项新研究发现,科学家可以利用药物控制木蚁的基因机制,从而改变它们的行为模式,结果反映动物的行为是可以被重新规划的,有关研究甚至有可能应用在人身上。

木蚁主要有两类工蚁,一种是负责搬运食物、头部较大及下颚强力的“壮汉”,也负责保卫领土;另一种是体型较小、靠“食脑”的“军师”,它们负责寻找食物、招来其他工蚁工作。

美国宾夕法尼亚大学研究员今次针对木蚁尝试行为改造,即对表观遗传的调控,决定工蚁究竟是“壮汉”还是“军师”。

研究关键是一种叫CBP的酵素,它可以将化学物乙酰加到组织蛋白,足以影响表观遗传的调控机制;“军师”会变得少去觅食,而“壮汉”虽没有增加觅食活动,但是,研究员向未成年“壮汉”注射药物后,它们的觅食行为便会与“军师”相似。

由于人类在某些认知领域亦有相关机制,因此,技术未来亦可能应用在人类身上。有关研究刊登在《科学》期刊中。

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