砂州博物馆与华莱士

砂州博物馆主建筑。

华莱士原来是与达尔文齐名的英国博物学家、探险家、地理学家、人类学家和生物学家,生于1823年,死于1913年。是19世纪首屈一指的物种分布领域专家,被誉为生物地理学之父。

其中一栋空置的建筑。

坐落在古晋独立广场以南小丘上的砂州博物馆,创立于1891年,乃慕娘(婆罗洲)最老的博物馆。

砂州首任白人拉惹詹姆斯布鲁克受其好友华莱士鼓舞,决定建立博物馆,于是开始着手收集标本。1886年,临时博物馆在古晋家禽市场楼上的狭长房间正式开放,5年后迁入目前尚在应用的维多利亚式建筑。

博物馆的露天展品——伯拉万族的悬棺。

首开考古探测

日据时期,日军占用博物馆,馆长被囚禁于战俘营。战后两年博物馆重新开放,幸未承受什么破坏。汤姆哈里逊成为第9任馆长,积极推动各领域的研究工作,并首开考古探测,开展尼亚山洞的史前人遗迹考古挖掘。

我重游砂州博物馆,依旧被其收藏丰富的飞禽走兽标本及砂州各民族文物深深吸引,只是不明白,当局何以不利用馆方的某些空置建筑,解除多年来众多无甚关联的展品共享空间造成的挤迫感? 这一两年,馆方甚至还从有限的空间腾出一部分来,增辟为华莱士陈列室呢!

精致的木雕文物

华莱士何许人也?

阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士(Alfred Russel Wallace)原来是与达尔文齐名的英国博物学家、探险家、地理学家、人类学家和生物学家,生于1823年,死于1913年。在他多姿多彩的漫长生命里,为科学发展做出了巨大的贡献,除了多年来在亚玛逊河流域及马来群岛收集昆虫及其它动物标本的过程中,独立观察到物竞天择、适者生存的现象而悟出进化论,并于1858年与达尔文一起发表相关课题的论文之外,他也从其广泛的实地考究工作中发现,印尼的加里曼丹和峇厘岛及其西的广大土地上的飞禽走兽,与亚洲物种关系密切,而这两地以东的岛屿上的动物,则基本上与澳洲的物种相似;也即是说,从慕娘和苏拉威西之间的海域,有条无形的界线,往南延伸,穿过峇厘岛和龙目岛之间的海峡,把东南亚的群岛分为东西两组,两组的动物种类有显著的差异。

这条无形的界线,就被称为“华莱士线”。华莱士是19世纪首屈一指的物种分布领域专家,被誉为生物地理学之父。

独特的面具

在砂逗留15个月

在首任砂拉越白人拉惹的鼓励下,华莱士在砂拉越逗留了15个月(从1854年11月1日至1856年1月25日),收集了无数昆虫和动物标本,并在期间发出其有关物竞天择的论据。

砂州博物馆与这位伟大科学家结的这段缘,是个至上的荣誉。

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