调整财算挑战大/李治宏

Out of budget 的 Budget! 

说的是2016年财政预算案。 

政府制定明年财政预算案时,是以国际原油价格每桶48美元(约207令吉)来计算,而当时的国际油价处于每桶55美元。 

当时,政府虽预期油价会继续下跌,但从预算案按每桶48美元推算看来,是预计油价最坏情况会跌至48美元,或至少处于平均48美元水平。 

但万万没想到的是,10月中旬公布2016预算案至今才不过短短两个多月,油价已进一步下挫至接近36美元的11年新低,而且短期内看似跌势还远远没到底部。 

这意味着,许多依赖原油或石油收入的国家,都必须重新检视其预期的收入,以确保国家的财政预算案达标。

当然,作为其中一个依赖石油收入的经济体,大马也无法独善其身,而且还深受这波国际油价大跌负面冲击。

或削减营运开销

就在首相署部长阿都华希等多名高官先后暗示,政府将调整预算案后,根据消息透露,财政部目前已在检讨2016预算案。

不过,眼下看来,政府即使检讨及调整明年预算案,可做的也不多。 

因为左看右看,不管怎样做,都会顾此失彼,而且顺得哥来失嫂意。 

目前最可能也最可行的做法,就是削减营运开销,尤其是冻结或推迟公务员加薪,以省下12亿令吉的开销。 

政府在2016年预算案中共拨出2672亿令吉,其中80.54%或2152亿令吉为营运开销,其余19.46%或520亿令吉则是发展开销。

但这样做,肯定会引起百万公仆的不满,而且国阵政府也冒犯不起这批大选投票时的铁票。

相对比较可行,又不会激起太大反弹的措施,就是采取撙节措施,如减少公务员出国公干及节省各政府部门及机构的开销等,但这可为国库省下的公帑并不会很多,对调整预算案的帮助不大。 

若削减发展开销将拖累目前已放缓的经济。

应重罚浪费公帑部门

政府还可能采取的另一方案,是进一步削减各项补贴,但这样做,对早前削减补贴导致公共交通车资、电费等涨价而引发的民怨,无疑是雪上加霜,会招惹更多人民的不满,进而影响国阵在两三年后下一届全国大选的选情。 

尤其是早前结束的巫统代表大会,多名代表要求政府关注国人生活成本高涨的课题,更显示首相兼财政部长拿督斯里纳吉在调整明年预算案时,必须把政治因素考量在内。 

若是削减发展开销,包括缩小或推迟各项工程及发展计划,则会拖累目前已放缓的国家经济,同样会对政府不利。 

既然可以省钱的方案有限,那只有设法增加收入,但,该从哪方面下手呢?

更严厉税务稽查

尤其是政府预计明年从消费税取得的390亿令吉收入,可能会随着经济放缓、企业获利下跌而无法达标,那么就必须从其他管道扩大税收。 

笔者相信,在这方面,政府很可能会加紧公司及个人所得税税收,通过内陆税收局对纳税企业及个人采取更严厉的税务稽查,来提高公司及个人所得税税收,填补石油税税收大跌及消费税可能落差的缺口。 

此外,政府也可能从加重其他课税,例如对目前闹得沸沸扬扬的电子烟征收重税,来增加税收。 

不过,笔者认为,更务实的做法,是避免每年重复上演的总审计司报告揭露各部门浪费公帑、理财不当的弊端重演。

而且,必须对涉及的部门及官员采取重罚,而非如目前般,每年都有弊端被揭发,但没人被对付,草草了事。 

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