《科学》10大突破榜
“基因剪刀”晋升头号

(华盛顿19日讯)美国杂志《科学》17日公布其评选的2015年10大科学突破。

被业内誉为“基因剪刀”的CRISPR基因组编辑技术,当选今年头号突破。

《科学》执行新闻编辑特拉维斯表示,这是一项前所未有的选择。

“这项技术过去两次入选《科学》年度10大突破,今年‘晋升’到头号突破。”

CRISPR全名为“成簇的、规律间隔的短回文重复序列”,是细菌防御病毒入侵的一种机制。

成本低操作简便

这种机制在2012年才被科学家发现并加以利用,成为生物医学史上第一种可高效、精确、程序化地修改细胞基因组包括人类基因组的工具。

《科学》表示,由于CRISPR有着精确、成本低及操作简便等特点,许多科研机构都开始开发利用这项技术。

“它将会给许多领域带来持久的兴奋和乐观,势必对研究产生革命性影响。”

今年其他9项突破性科学成就

美国探测器“新视野号”

2006年1月发射升空。长达9年多的追逐后,“新视野号”7月14日近距离飞过冥王星,成为首个探测这颗遥远矮行星的人类探测器。

脑内也有淋巴管

今年,科学家在实验鼠的脑内发现连接免疫系统的淋巴管,颠覆几十年来教科书中“脑内没有淋巴管”的旧观念。

用酵母合成阿片类止痛药

阿片(鸦片)类药物是止痛效果最好的一种药物,但其唯一来源是罂粟,因此其生产依赖于罂粟种植。美国科学家通过基因工程技术改造酵母,可把糖转化成蒂巴因,后者可用来生产阿片类止痛药。

证实量子纠缠状态获

这一概念是指空间上分离的两个粒子可互相影响,无论它们之间的距离是多少。测出一个粒子的性质,就可立即判断另一个粒子的性质。

爱因斯坦拒绝接受这种“幽灵般的远程效应”,因为这与他提出的没有任何物质的运动速度可超过光速的理论产生冲突。但今年科学家通过实验证实了量子纠缠状态。

找到地幔柱存在证据

有关地幔柱是否存在已争论了40年,支持者认为地幔柱把地心热量输送到地表,可解释夏威夷火山形成于地壳板块中部的原因。

今年,科学家利用改进的地震波成像技术绘制出迄今精度最高的地球内部模拟图,发现了28个地幔柱存在的证据。

这些地幔柱宽达800公里,是此前预测的3倍多,因此地核冷却模型可能需要修正。

研制伊波拉疫苗

伊波拉药物与疫苗的研发进展总体令人失望,但由加拿大公共卫生局等机构研发的VSV-EBOV伊波拉疫苗三期临床试验结果令人鼓舞,其保护效果介于75%至100%之间。

改善心理学研究

许多心理学实验结果都无法重复,而今提出的一种解决方法是“预注册”。

实验方案在实验开始前就公布,最终无论结果如何都会公布结果与统计分析。这让实验的透明度获得保证,也避免研究员仅选择有利的那部分数据。

新古人种化石

一个国际团队在南非某岩洞深处发掘出1500多块骨骼化石,这些化石不寻常地混合了原始人类和现代人类的特征。科学家将这个新人种命名为“纳莱迪人”,是目前发现的最早人种之一。

早期美洲人来自亚洲

科研人员对一幅骨骼“肯纳威克人”进行了基因组测序,这一骨骼距今有8500年。

测序结果表明,早期美洲人从亚洲迁移而来。这一研究可能有助平息有关早期美洲人祖先的争议。

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