1.4万年前“马鹿洞人”
云南发现新人种

马鹿洞人复原图。

(北京19日讯)历经对一根神秘人腿骨化石的数年研究,中国和澳洲古人类学家发现,1.4万年前生活在中国云南蒙自的“马鹿洞人”虽然一直生存到农耕文明曙光前一刻,但却保留着能人或直立人的许多特征。

“马鹿洞人”到底是谁?是能人、还是直立人,或是智人?他们为何比各路人类种群进化得比较慢?又为何隐居中国西南一隅?

在蒙自发现的马鹿洞人头骨化石。

云南省文物考古研究所古人类研究部主任吉学平与澳洲新南威尔士大学教授达伦·科诺17日在美国《科学公共图书馆·综合》期刊上发表论文,震撼地揭开这一人种的神秘面纱。

“马鹿洞人”起初叫“蒙自人”,因为最早于1989年在云南省红河哈尼族彝族自治州蒙自市郊文澜镇一个采石场被发现。抢救性发掘最终起获一个较为完整的人类头盖骨化石、3片头盖骨化石碎片和人类下颌骨、牙齿化石,以及大量灰烬、烧红土、柴炭、烧骨炭及兽骨等各类化石。

由于洞中发现大量大型鹿类化石,考古人员后来将遗址命名为“马鹿洞”,在此曾经生活的古人类被命名为“马鹿洞人”。

马鹿洞人的股骨化石。

更像早期人种

吉学平团队发现,生存年代定位在1.4万年前的马鹿洞人,虽然生活在晚期智人盛行的时期,但从头盖骨等化石留存的特征看,他们更像是更早期的人种。

吉学平推测,青藏高原隆升在东南缘形成的独特古气候和古环境可能为史前人类的多样性提供了一个避难所,使得马鹿洞人比较轻松地度过冰期,因此也以较慢的速度进化,较多地保留了原来的特征。

可以确定的是,马鹿洞人是全世界迄今为止发现的一直生存到距现代人最近的古人种,但神秘的探索还远未结束。

吉学平(左)与科诺在野外考察。

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