食安何在(4):认清标签捍卫权益

食品安全感,始于标签。商品上清楚而完整的标签,是商家必须遵守的条规,学习看懂标签,却是消费者的责任。 

黑心食品总会找到缝隙钻,用以标志商家良心,让消费者安心的标签规格也不断改良。绿色时代,消费市场对“绿色标签”(Green Label)的要求,从“干净标签”(Clean Label)更上一层楼至“清楚标签”(Clear Label),促使食品制造及行销链剔除过去“复杂难懂”的食品成分表,顺应消费者对“易于辨识”的标签需求,从而维护及重拾消费市场的信心。 

所谓绿色标签,就是符合绿色食品规制的标签——产品上必须清楚标示食品原料、采购、生产过程、生产地、生产作业等等,从源头到包装完成及上架,每一个环节、每一个程序,巨细靡遗,无一缺漏,提供消费者完整的资讯,才算符合“绿色商品”的资格,唯有绿色商品,才能拥有等同于“认证”的绿色标签。 

据总部在荷兰的全球食品市场分析机构伊诺华(Innova Market In Insights)的“2015年消费者趋势”调查报告,简明的绿色标签是绿色食品革命的最新趋势,而消费市场对绿色标签的要求提升,促使生产商简化标签和包装,向消费者强调产品的天然和原生态,最大限度地体现透明度和食品安全性。 

伊诺华市场分析员兼博特拉大学消费者科学硕士黄守顺指出,绿色标签强调4大要点—— 

★未来的产品要“免于”(free from)的防腐剂、添加剂或其他不符合绿色健康产品的物质 

★尽量推广及采用更多的植物提取物和原料 

★尽量采用高蛋白质的原料,并且是来自植物的蛋白质,减少动物蛋白质 

★透明、清楚、简明易懂的标签 

“消费市场越来越强调天然和原生态,因此,早在2013年,市场上有四分之一的新发布食品都贴上了绿色标签,以绿色为主打。”

缺乏可信和辨识度

不过,消费者不是永远的傻子,“信心”这东西也不是简单的“保证”就能掌控,复杂难懂的标签对消费市场而言,缺乏可信度和辨识度。近年,消费者对标签越来越重视,在购买商品前,仔细查看标签的消费者显著增加,透明、清楚、简明的“绿色标签”,确保他们能轻易看懂标签上是否含有化学改良剂或E编码的食品添加剂。 

成分讯息须明确

黄守顺特别提醒“消费者阅读标签应全面”,突出优点淡化缺点是商品公司的必然做法,但国际间早已明文规定,制造商必须在标签上显示食品成分和明确的讯息。他举例,若是食品标签含有“E编码”(比如E032),则是含有添加剂的加工食品,而非纯天然的食品。 

“这是欧洲食品的其中一项食品原料的化学代号。” 

Ingredion公司在2013年所做的一项调查,评估欧洲各国消费者对绿色标签的态度,半数接受调查的国家中,经常阅读原料清单的消费者比之前一年有明显的持续性增长,包括意大利(+3%)、法国(+6%)和英国(+6%)。另外,认为从食品标签中辨别原材料很重要的消费者数量也有所增长,其中英国就增长了8%。 

欧洲消费者联盟(BEUC)发起一项运动,要求肉制品,例如香肠、火腿和包子类食品,须保留原产地标签(Country of Origin Labeling,COOL),并且特别强调“透明度是信任的基础”。 

清晰标签增加可信度

2013年英国“马肉丑闻”对欧洲食品工业造成巨大冲击,而亚洲的三聚氰胺、塑化剂、黑心油等获得媒体铺天盖地报道的大事件,更严重打击消费市场对食品供应链的信任,也进一步敲响食品安全的迫切需求,从而加速推动绿色标签的发展和规范。 

绿色标签趋势被视为接下来的食品市场主流。消费者对简洁清晰的标签的需求,将改变食品制造商和行销商的行为和市场走向,以满足消费者诉求,确保在市场上的竞争力。黄守顺强调,消费者所要求的,已不再是充满商业宣传讯息的标签和包装,而是简洁明了,让消费者对包装里头的产品,能直观而清楚地了解,增加可信度。

黄守顺:随着标签简单透明化的趋势发展,消费人本身需要有足够的认知和醒觉,主动捍卫自己的权益。

绿色食品
定义广泛无100%符合

大部分消费人将绿色食品简单定义为“100%天然”、“有机”、“无农药”及“无化学物”,事实并不这么简单,全球市场上也没有100%绿色产品这么完美的事,每个国家的绿色标准也各有不同,所谓的“国际认证”,在商业利益面前,始终未得到所有国家的一致配合。 

黄守顺强调,绿色产品的定义很广泛,并不只是天然、有机、无农药,就能自称为“绿色产品”,而是涵盖食品安全、食品标签、原料、添加剂、色素等事项和标准,而不同行业和国家,对绿色产品的定义也各有不同的定义、诠释和标准,总归而言,食品的源头是最基本的定义标准,其次是不含有害添加剂及不损害人体健康等等。 

鱼虾肉类也有绿色产品

“不只是蔬菜、水果或素食才是绿色产品,鱼虾和肉类也有绿色产品,关键在于其饲养方式、所用饲料是含有添加剂或是天然?再有,食品生产过程所用的机器,是否符合绿色指标的机器?” 

他坦言,绿色的定义既广且深,到目前为止,市场上其实“很难”甚至“没有一个100%符合绿色标准的食品”,每个国家对绿色产品的标准也有所不同,一些只要符合70%至80%的标准,获国家监管单位的审核通过,即可标签为绿色产品,一些标准宽松的国家甚至60%就达标。 

出乎意料的是,最常被揭发为黑心食品的乳制品,是目前的食品市场中较为重视绿色标签的产商,原因正是来自于消费市场对奶制品的信心不足,间接促使生产供应商做好品质管控。 

另外,一些涉及宗教因素的食品,相而言,比一般的食品更为严格和符合绿色资格,清真食品(HALAL Food)及犹太食品(Kosher Food)是其中两个例子。 

“这两种食品都有很严谨的监督过程和程序,从成分、生产过程的每一道工序及所用材料和方式,都有极为严格的宗教式规格和标准。” 

严格把关管控标签

市场上的一般食品,绿色产品和绿色标签需要经过严格的把关,但在监督和管控绿色标签的透明度问题上,政府所能做的只是政策层面,最终关键仍取决于消费人的态度和重视度,唯有消费市场的力量足够强大,才能确保商家的道德和良知,遏制黑心食品扰乱市场运作。 

在国际间,总部位于瑞士日内瓦的瑞士通用公证行(SGS)是目前为止唯一的“国际食品安全指标”,也是全球唯一公认的检验、查证、测试、验证服务和品质的诚信指标,消费市场的信心保证。 

不过,“指标”只是具有“公信力”,并无法律的“约束力”,正确来说,至今为止还没有一项正式的、全球通用的“国际绿色产品认证”。 

消费人需认知和醒觉

他坦言,随着标签简单透明化的趋势发展,消费人本身需要有足够的认知和醒觉,主动捍卫自己的权益,要求安全食品,掌握相关资讯和拥有判断力,政府所能扮演的角色,是在政策上加强监管和执行力,尤其在产品安全审核方面,制定严明的把关程序,并与权威性的认证机构合作。 

消费人方面,关系到长期的教育问题。 

在欧洲,食品安全备受关注,食品素质也备受信赖,关键就在于此,媒体是不可或缺的一环,不论报章、杂志、网络媒体、电台或电视台,每天或每个星期有固定的资讯、专栏或报道跟进,长期教育消费者。 

但在亚洲及全球大部分国家,媒体的报道和重视度往往取决于特定事件的发生,近年部分媒体虽有固定的健康和饮食资讯,但消费人所得到的资讯却凌乱、零散、混淆,并且以广告利益导向居多,并非纯然的食品安全教育资讯,许多甚至是含有误导性和诱惑性的消费讯息。 

消费人方面的另一问题,虽然调查显示消费人愿意付更多的钱换取安全健康的绿色食品,但在欧美国家以外的亚洲和东南亚等地区,尤其是发展中国家,消费市场依然倾向于“价廉物美”。 

“在商言商,现实而言,要好品质的产品,必然涉及高成本,消费者若不愿意付出相对的价格,商家自然选择低成本运作。” 

总而言之,食品安全的问题,从生产线到行销及至消费群,都需要教育,任何人都责无旁贷。 

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