“苦”尽甘来/沈小珍

12月11日,马来西亚年度汉字出炉了。在10个候选汉字当中,以1%微差超越“贪”字,脱颖而出的是“苦”字。这个字概括了其他候选汉字如“贪”、“税”、“乱”、“跌”和“霾”带给大马人的种种苦头,道尽了大马人的无奈和辛酸。

其实,最早推展“年度汉字”相关活动的是日本汉字能力检定协会。日本文字是以平假名、片假名以及汉字组成的。

自1995年开始,日本汉字能力检定协会每年向全国征集一个具有代表性的汉字,以反映出那一年的世态及人们的感受;全民投票选出的年度汉字会在12月12日(日本的“汉字日”)于京都清水寺公布,由清水寺住持挥毫写在一张宽1.3米、高1.5米的特大和纸上,然后供奉在该寺的千手观音菩萨尊前。

2014是日本年度汉字活动的20周年;“税”在总数167,613票中获得8679票当选年度汉字。日本时隔17年调涨消费税,税率由5%调涨到8%,给国民的生活带来很大变化;原本预定2015年10月调涨至10%,但日本首相安倍晋三考量经济复苏力道,决定延期18个月才调涨消费税。国民通过年度汉字表达的民情,让执政者感受到了压力。

日本年度汉字“安”

今年日本年度汉字迟至12月15日下午才揭晓。安倍政府通过备受争议的安保法案、全球恐袭频传及气候变迁等令人心难安的“安”字果然当选;爆买的“爆”次之,接着是二战结束70周年的“战”。

我国在今年4月1日实施的消费税大大影响民生,“税”字原本受看好会成为年度汉字,没想到更苦的在后头,许多纠结难解的经济课题以及别有居心者煽动的种族情绪,严重打击世道、破坏团结,令国人“苦”不堪言。

从字型来看,“苦”字像是一个喝了苦茶的人,瞇起了双眼、吐舌头的模样。中医常说“良药苦口利于病”,并鼓励多吃苦味蔬菜可消除心火;我们在勉励年轻人多干活时,也会说“吃苦如吃补”,因为年轻时积累的生活历练,将是未来谋事业的筹码,正所谓“吃得苦中苦,方为人上人”。

先苦后甜换来幸福

如果生活中只有苦,人生就太无趣了。苦中作乐,苦哈哈的,也是一种正面积极的生活态度;而“先甜后苦”和“先苦后甜”是两种截然不同的思维模式。

“先甜后苦”,其实跟分布在舌头的味蕾有关,甜和辣的味蕾就在舌尖,酸的味蕾在舌头两侧,而苦的味蕾则遍布在舌根。顾名思义,先甜后苦的人,享尽了福才开始吃苦,尝到的是苦上加苦。相反的,“先苦后甜”,经历苦难之后才换来幸福的日子,鼓励人们吃苦耐劳、艰苦奋斗,生活才会更加美好!

节衣缩食、开源节流;把握契机,拓展商务,是市井小民到大企业谋出路、摆脱苦况的基本法则。一个“苦”字概括了2015年的大马国情,也提醒我们必须勇于吃苦,期许未来一年“苦”尽甘来,在逆境中找到转机和生机,先苦后甜。

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