机会留给新生代
郭鹤年渐售中港资产

郭鹤年

(吉隆坡16日讯)郭鹤年将旗下的《南华早报》,脱售给阿里巴巴集团,反映出这位元老级中国外资,已逐步将机会让给中国热衷于收购的“新生代”企业。

作为早期就已进军中国的元老级外资,郭鹤年成功得到优质的黄金地段。而郭鹤年的存在,对中国而言,就像是一名忠实的老朋友。

如今,这名老朋友决定将旗下的香港媒体资产《南华早报》,脱售给阿里巴巴集团,似乎反映出他在角色上的转变。

这一名原本不断通过投资活动,来推动中国经济增长的传统亚洲富豪,如今,貌似已选择将机会“让步”给中国热衷于收购的新生代企业。

《华尔街日报》引述消息报道,今年92岁、已达鲐背之年的郭鹤年,正考虑脱售部分在中国及香港的产业控股公司,因经济走缓及竞争加剧,已冲击了公司的表现。

隶属郭鹤年旗下的嘉里建设(Kerry Properties),自2012年开始,每年都在减少在中国的产业发展。

早前,香港富豪李嘉诚也逐步从中国和香港撤资,引来中国媒体的批评。

产业投资公司HCG资本伙伴的伙伴黄艾利(译音)预见,明后年将会看见相当数量的香港企业家,缩减在中国的业务,因中国的获利能力正在下降。

然而,在中国长期有投资的年长富豪,则预计会“适度地”脱售资产,因担心这会被视为削弱对中国的支持。

不过,与郭鹤年相熟的消息人士指出,郭鹤年很可能会维持对中国的“重情重义”。

新富豪积极多元化

过去几年,新生代中国富豪逐步放眼中国外围的资产,以达到多元化及扩大投资的目的。

其中一个较高调的收购案,正是王健林旗下大连万达集团,在2012年买下美国连锁影院AMC娱乐控股公司。

也有一些中国富豪,陆续从香港富豪的手上买下中国的资产。

本月初,被誉为香港地产界四大天王之一的郑裕彤,旗下的新世界中国置地,宣布将三个中国产业项目,卖给中国富豪许家印的恒大集团。

7上市公司净利跌

在郭鹤年持股的7家上市公司,净利均走跌,尽管大部分公司的表现已在今年上半年好转。

另外,他所拥有的豪华连锁酒店香格里拉,也因中国打击贪污,而面临营业额下滑的窘境。去年净利更锐减54%,仅报1亿8100万美元(约7亿8014万令吉)。

不过,香格里拉仍计划在印度、菲律宾、卡塔尔和斯里兰卡增设立足点。

不仅如此,郭鹤年的公司也正在亚洲和大洋洲,建立属于自己的网络,包括在加纳的首度阿克拉,兴建大规模的综合发展项目。

投资新兴国受欢迎

郭鹤年早前以通过投资在东南亚及亚洲的物流和基建领域的方式,响应中国“一带一路”的举措。

现在,他的公司正把在中国推行过的策略,应用在其他新兴市场上。

曾与郭氏家族合作的高力国际亚洲资本市场董事经理邓文杰指出:“他们协助当地政府及人民发展城市,因此十分受到新兴国家政府的欢迎。”

与中国政治家关系佳

赫赫有名的大马首富郭鹤年,通过将父亲的白糖贸易业务,转型为专注于中国市场的产业及物流王国,一步一脚印积累财富。

根据大马的一篇学术论文,1973年,他曾就如何解决白糖短缺的问题,给予中国领导者建议。

1970年代末,当邓小平宣布经济重组,郭鹤年就成为当年首批投资在中国市场的富豪。

郭鹤年与政治领导人的关系良好,也是一件广为人知之事,当中包括新加坡开国总理李光耀。

1980年代中期,郭鹤年开始在北京发展世界贸易中心,如今已成为北京的地标。

马大教授李宝平博士称,1989年发生天安门事件,当时许多外资纷纷撤出中国及香港,但郭鹤年仍保留在中国的投资。

《南华早报》挑战升温

在1993年,郭鹤年进军香港媒体业,向《华尔街日报》的母公司新闻集团(News Corp),收购英文报纸《南华早报》。

该报在1990年代时曾被公认为是“摇钱树”,报章上总被公司通告、招聘启事和广告填满。这促使他在2007年时,又进一步增持股权。

然而,随着近年来香港反北京的情绪日益高涨,加上互联网抢滩,削弱广告收入,经营《南华早报》已变得越来越挑战。

除了受到西方媒体观察家的指责,该报同时也在中国被禁。

有鉴于此,香港大学新闻及传播研究中心总监陈婉莹认为,郭鹤年是高兴脱售《南华早报》的,因该报的表现已节节下滑。

惟针对此事,郭鹤年上个月接受新加坡《海峡时报》的访问时则回应,脱售纯粹是个商业决定。

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