口味

相信很多人在电视上看过《舌尖上的中国》, 这套记录片记载了中国各地的美食。可是哪道菜最好吃?我看应该不会有绝对的答案。因为广东人说广东菜好吃,北京人说北京菜好吃,四川人说四川菜好吃。原因是大家的口味不同,而口味是不能量化的。

上个月,一个在广州经商发财的朋友娶媳妇,在一家五星级酒店摆了20台酒席宴客。朋友是山西人,在广州生活了20年,但当地朋友不多,因此来宾大多数是从家乡远道而来的亲友,因此满厅都是山西话,热闹得很。我和广州的同事同桌,有伴谈天,并不孤独。

不合口味

广州的酒席当然以粤菜为主。我看了菜谱,觉得菜肴绝不便宜,因为有几道菜很名贵。例如:烧乳猪、清蒸石班、原只鲍鱼、炖海参和花胶等。我估计,一席菜的价格应在8000和1万人民币(约5300至6600令吉)之间。

这些菜肴,一般人平时都难得一尝,外地人应该视为珍品,大快朵颐才对。出乎我的意料,外地来宾大多数是一口起,两口止。结果每道菜都剩下一大碟。我吃素,只吃碟边菜。看见这么多剩菜,心里很不舒服,因为这些剩菜都会被倒掉,这是浪费食物。

我问同事:“味道不好吗?”同事说:“不差。”同事是广东人,吃惯粤菜,懂得分别好味道与否。我再问:“为什么他们不吃?”同事答:“应该是不合口味。”

原来山西人嗜辣,无辣不欢。粤菜注重鲜味,配料清淡才能显出食材的鲜味。但对于嗜辣的食客来说,粤菜自然是淡然无味。我想,宴会前后,朋友一定会请亲友到山西餐馆吃家乡菜,那时才是客人吃得开心的时候。

请客吃饭也是学问

由此可见,请客吃饭也是一门学问。例如请美国客人吃饭就不要点蒸鱼和醉白虾。蒸鱼有头有尾,会把初出门的美国客人吓坏(他们吃的是鱼片)。把清酒灌虾,涉及虐畜。

有一次,我请印尼朋友吃饭,堂倌不停地介绍大闸蟹,我不胜其烦,问道:“你有咖哩蟹吗?”他才收声。所以,餐馆在介绍美食时,不要只是顾着推介贵价菜肴,也要考虑客人的口味。

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