下星期一晚上
一起看流星雨

形形色色的天文现象当中,最能吸引普罗大众眼球的,莫过于是流星雨现象了。

一年当中,有好几场大大小小的流星雨,而说到“家喻户晓”,最常浮现在天文爱好者脑海里的流星雨,是每年8月中旬的英仙座流星雨。对我而言,每年12月中旬的双子座流星雨,并绝不逊于英仙座流星雨。

17mm广角镜头、光圈f/2.8、ISO1600、曝光时间20秒。相机在同一个角度摄下逾百张照片,只有3张摄到流星,又以这张最为光亮和清楚。

在即将来临的星期一晚(2015年12月14日),是天文学家预测的双子座流星雨高峰期。确切的高峰期预测于15日凌晨2点左右发生,届时估计每小时约120颗流星划过天际。今年适逢新月时期,晚间少了月亮这个大光害的影响,很适合进行观测。

建议有意观测的读者,在14日晚就可以开始观测,观测地点要远离市区灯光(光害),东北方的视野要宽阔、无阻挡。当然,最重要的是安全,最好找一班志同道合一起观测。

若想尝试把流星摄下,这是一件很讲运气的事。简单来说,我们需要一部能够曝光30秒或更久时间的相机,配一支超广角镜头(光圈设置在f/3.5或更小的号码),把感光度(ISO)调至3200或更高。把架设固定在三脚架上,指向星空,对焦过后进行连续拍摄,等待流星划过相机所指的方向。

欲摄得流星,很多时要讲运气。这张照片摄于2010年12月15日凌晨的双子座流星雨夜晚。流星(左上方)竟然溜出相机视场范围,是颗颇亮的流星啊!(陈伟伦摄)

这是2010年12月15日,在福隆港(Fraser Hill)所拍摄到的双子座流星雨。此照片花了大约2-3小时拍摄,所以照片里的流星也是在这2-3小时出现的。图中流星都似乎从同一个方向出现,当时的双子座在北方,而此照片的拍摄方向这是南方,所以观测流星雨时,不要一直盯着双子座上的辐射点看,流星是可以在星空中的任何方位出现的。(陆维强摄)

观测流星的最佳工具是我们的肉眼。找个东北方开阔又安全的地方躺下来欣赏,最好不过了。若是在气候寒冷的地方,记得穿上防寒的衣服。

后记:

住在城市里的民众,最常问的问题是:“在市区附近,哪里适合观测?”。笔者只能够说声对不起,因为在市区附近真的没有适合观测的地方。一般较适合的观测点,都是离开市区100公里以外的郊区。

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